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Enorme trade en NBA, Lillard rejoint Antetokounmpo chez les Bucks

C'est un énorme coup réalisé par Milwaukee: superstar de Portland, Damian Lillard quitte sa franchise de toujours pour rejoindre les Bucks du Grec Giannis Antetokounmpo. "Hâte d'ouvrir un nouveau chapitre!", a écrit sur X le meneur américain avant de mentionner la franchise du Wisconsin.

Si le trade n'est pas encore officiel, ce message confirme une information déjà dévoilée par plusieurs médias ce mercredi, dont ESPN et The Athletic. "Les fans des Blazers et la ville de Portland, que j'aime profondément, seront honorés avec sincérité. Restez connectés", ajoute le joueur, sept fois sélectionné au All-Star Game.

Les Bucks plutôt que le Heat

Âgé de 33 ans, Lillard avait indiqué en juillet sa volonté de quitter Portland, affichant une préférence pour le Miami Heat. Il atterrit finalement aux Bucks, à moins d'un mois du début de la saison 2023-24. Il y formera un duo d'étoiles avec Antetokounmpo, deux fois MVP de la saison régulière (2019 et 2020) et sacré champion en 2021 avec la franchise. Le Grec avait mis la pression aux Bucks en juillet, expliquant qu'il ne signerait pas de prolongation de contrat s'il n'était pas convaincu que son équipe resterait compétitive pour viser le titre NBA. C'est désormais chose faite.

Dans un coup de billard à trois bandes habituel en NBA, le départ de "Dame" implique des échanges de joueurs entre Portland, Milwaukee mais aussi les Phoenix Suns. Les Trail Blazers accueillent Jrue Holiday, Deandre Ayton, Toumani Camara, le choix de premier tour des Bucks en 2029 ainsi que les échanges de draft des Bucks en 2028 et 2030. Les Suns reçoivent de leur côté Jusuf Nurkic, Nassar Little, Keon Johnson et Grayson Allen.

Shooteur très adroit et scoreur compulsif, réputé pour son sang-froid lors des dernières secondes de rencontres très serrées, Lillard cumulait l'an dernier 32,2 points de moyenne et 7,3 passes en 58 matches, mais avait manqué la qualification en play-offs pour la deuxième saison consécutive.

Article original publié sur RMC Sport