Publicité

Contre les problèmes de ventre, avalez un petit robot !

Les troubles de la mobilité intestinale sont responsables d’occlusions intestinales, d'accumulation de gaz et de liquides, de ballonnements, de distension abdominale...  - Credit:ImageBroker.com/Sipa
Les troubles de la mobilité intestinale sont responsables d’occlusions intestinales, d'accumulation de gaz et de liquides, de ballonnements, de distension abdominale... - Credit:ImageBroker.com/Sipa

À première vue, il s'agit d'une simple capsule, facile à avaler car à peine plus grande qu'un comprimé de paracétamol. Mais à l'intérieur se cache un véritable petit robot autonome prêt à déployer ses grands bras pour voyager à travers le tube digestif en s'agrippant à ses parois. Baptisée Inspire, cette incroyable machine vient d'être présentée dans la revue Science Robotics par une équipe de chercheurs du Massachusetts Institute of Technology (MIT) de Cambridge, aux États-Unis. Elle a été conçue pour traiter la « paralysie » de l'intestin.

Notre tube digestif est animé de contractions musculaires permettant de faire progresser les aliments de la bouche jusqu'à l'anus. Ce phénomène, appelé péristaltisme dans le jargon scientifique, est donc vital. Mais il arrive qu'il soit bloqué, paralysé, notamment après une chirurgie de l'abdomen, quand les intestins ont été manipulés.

Simple et très ingénieux

On parle alors d'iléus postopératoire. C'est précisément ce problème et d'autres troubles de la mobilité intestinale, que les chercheurs américains souhaitent traiter avec Inspire. Ils sont responsables d'occlusions intestinales, d'accumulation de gaz et de liquides, de ballonnements, de distension abdominale, de constipation, de vomissements, de nausées, etc.

 - Credit:
- Credit:

Infographie

Le fonctionnement du dispositif est à la fois simple et très ingénieux. Son design est constitué de deux bras qui forment un S de 35 millimètres de haut sur 30 millimètres de large. Chaque bras est [...] Lire la suite