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Atlantropa : quel est ce projet de création d’un nouveau continent ?

En asséchant la Méditerranée, l'architecte allemand Herman Sörgel souhaitait créer une nouvelle surface de terre dont la superficie aurait été équivalente à celle de la France.   - Credit:imageBROKER.com/SIPA / SIPA / imageBROKER.com/SIPA
En asséchant la Méditerranée, l'architecte allemand Herman Sörgel souhaitait créer une nouvelle surface de terre dont la superficie aurait été équivalente à celle de la France. - Credit:imageBROKER.com/SIPA / SIPA / imageBROKER.com/SIPA

Les chantiers du tunnel sous la Manche, de la Grande Muraille de Chine ou encore du canal de Suez font pâle figure face à l'ambition démesurée de l'architecte bavarois Herman Sörgel. Son projet ? Créer un nouveau continent en vidant la Méditerranée. Rien que ça.

Visionnaire ou complètement fou, Herman Sörgel avait compris, dès la fin des années 1920, que les ressources en charbon et en pétrole, essentielles aux économies européennes, allaient finir par s'épuiser. Pour lui, l'avenir réside dans l'hydroélectricité, la seule alternative aux énergies fossiles. Pour ce faire, il veut construire des barrages. Et pas n'importe lesquels.

Créer un nouveau territoire de la taille de France

Son projet, baptisé Panropa puis Atlantropa, est simple : Herman Sörgel veut vider la Méditerranée. L'idée, présentée en 1928, est de fermer la mer via un barrage de 35 km de long et de 300 m de haut, au travers du détroit de Gibraltar, et de construire un deuxième barrage qui clôt le détroit des Dardanelles. Comme si ça ne suffisait pas, il projette aussi de bâtir un dernier barrage entre la Sicile et la Tunisie.

En asséchant la Méditerranée, l'ingénieur souhaite créer une nouvelle surface de terre dont la superficie serait identique à celle de la France (plus de 600 000 km2) et provoquer une baisse du niveau de l'eau de 100 à 200 m. Au bout d'un siècle, un nouveau continent devrait émerger : Atlantropa, rassemblement de l'Europe et de l'Afrique. L'ingénieur veut agrandir la superfic [...] Lire la suite