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Arabie Saoudite: "C'est un pays qui m'a ouvert les bras", Benzema explique sa signature surprise

Arabie Saoudite: "C'est un pays qui m'a ouvert les bras", Benzema explique sa signature surprise

Après Cristiano Ronaldo, Karim Benzema est devenu le nouveau fer de lance du championnat saoudien cet été. Annoncé proche de prolonger au Real Madrid, le Français a préféré rejoindre le club d'Al-Ittihad lors du mercato et a ouvert la porte à un nouvel exil de stars vers le Golfe. Auteur de débuts remarqués avec sa nouvelle équipe, trois buts et deux passes en sept matchs, le buteur de 35 ans est heureux de son choix et l'assume.

"Qu'est-ce qui a fait (que je sois venu)? Déjà, je pense qu'avec tout ce que j'ai pu avoir et faire au Real Madrid, c'était le moment d'aller voir autre part", a ainsi expliqué le lauréat du Ballon d'or 2022 auprès de la Ligue saoudienne. Et puis l'Arabie saoudite, bien avant le football, j'avais envie de venir ici."

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"C'est un pays musulman et ils m'ont accueilli à bras ouverts"

Véritable star mondiale du foot, Karim Benzema considérablement accru la visiblité du football saoudien en y signant lors du mercato. Le Français aux 97 sélections chez les Bleus le reconnait, il voulait contribuer à cet ambieux projet.

"Et là le projet du football, vu que c'est un projet qui commençait à éclater un peu de partout. Donc je me suis dit: 'voilà, moi aussi j'ai envie de participer et de monter le football saoudien'. Voilà spécialement pourquoi je suis venu ici", a encore noté l'attaquant formé à l'Olympique lyonnais.

"En plus c'est un pays musulman et ils m'ont accueilli à bras ouverts. J'ai tout de suite senti cet amour envers moi. Donc voilà pourquoi."

Et Karim Benzema de préciser sur l'importance de la religion et du cadre de vie dans son choix de carrière: "Quand tu voyage là-bas (à La Mecque), t'es dans le vrai. Pour un musulman, t'es dans le vrai. C'est ce qu'il faut faire, tu te sens bien et pur. C'est exceptionnel. Je le souhaite à tous les musulmans d'y aller un jour parce que c'est là-bas où il y a la vérité."

Benzema heureux "sur le terrain et en-dehors"

Rejoint pendant l'été par son compatiote N'Golo Kanté, la star offensive du club localisé à Djeddah a savouré son adaptation au football local. Même Karim Benzema reconnait avoir été surpris par le niveau global de la D1 saoudienne qui connaissait assez peu avant d'y signer.

"Je suis très très heureux, sur le terrain et en-dehors. C'est un pays qui m'a ouvert les bras. Je ressens l'amour des gens et forcément cela va me rendre heureux et j'essaye de leur rendre sur le terrain", a ensuite analysé l'attaquant de 35 ans. Les supporters sont là et ils aiment le football, il y a beaucoup de passion."

Avant d'ajouter: "Je suis surpris du niveau de football, surpris parce qu'en Europe on ne regarde pas beaucoup l'Arabie saoudite. En tout cas quand je jouais en Europe alors que maintenant on regarde beaucoup plus. Il y a beaucoup de grands joueurs qui sont dans ce championnat. C'est bien, on fait un beau début de saison."

Article original publié sur RMC Sport