Sophie Pétronin, ex-otage, de retour au Mali et recherchée par les autorités

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L'ex-otage Sophie Pétronin, ici après sa libération en octobre 2020, est retournée secrètement au Mali au printemps 2021, et ce alors que les autorités françaises et suisses lui avaient refusé plusieurs visas. (Photo: Mali Presidency / Handout / Reuters)
L'ex-otage Sophie Pétronin, ici après sa libération en octobre 2020, est retournée secrètement au Mali au printemps 2021, et ce alors que les autorités françaises et suisses lui avaient refusé plusieurs visas. (Photo: Mali Presidency / Handout / Reuters)

MALI - Les coulisses d’un retour interdit. Un peu plus d’un an après sa libération -en compagnie d’un opposant et de deux autres captifs occidentaux, et en échange de la libération de 200 jihadistes-, l’ancienne otage d’Aqmi au Mali Sophie Pétronin, 76 ans, fait de nouveau parler d’elle au Sahel.

En cause: une note interne de la gendarmerie malienne publiée le 30 octobre qui demande ”à toutes les unités” de l’appréhender et de la ramener “sous bonne escorte” à Bamako. Le signe donc que la travailleuse humanitaire est retournée dans le pays, et ce en dépit de l’opposition ferme des autorités françaises.

Ce mardi 2 novembre, nos confrères de Libération et de France Inter relatent ainsi comme l’ancienne otage est parvenue à ruser, il y a plus de sept mois, pour retourner au Mali après que la France et la Suisse ont refusé plusieurs demandes de visa de sa part.

Un retour également confirmé par le gouvernement français ce mercredi par la voix de Gabriel Attal qui a également dénoncé une “forme d’irresponsabilité” vis-à-vis de “sa sécurité” mais aussi vis-à-vis “de la sécurité de nos militaires”.

Des vacances au Sénégal comme prétexte

Pour rappel, immédiatement après sa libération, en octobre 2020, Sophie Pétronin expliquait déjà à la presse vouloir retourner sur place, notamment pour continuer à s’occuper des enfants en état de sous-nutrition pour lesquels elle avait créé un centre dédié et pour retrouver sa fille adoptive, à laquelle elle avait été arrachée au moment de sa capture par les jihadistes d’Aqmi. À l’époque, elle était rentrée avec son fils Sébastien en Suisse, là où ce dernier est installé.

Mais éloignée de ses protégés, désœuvrée au sortir de quatre ans de captivité, installée dans une Europe transfigurée par rapport à celle qu’elle avait quittée un quart de siècle plus tôt et ne touchant qu’une maigre pension, la tentation du retour s’est rapidement faite trop forte. Ce qu’elle souhaite par-dessus tout, c’est “serrer dans ses bras” la petite Zeinabou et “sécher les larmes qui coulent sur ses joues”, confie-t-elle à Mediapart. Au point d’entamer des démarches pour obtenir un visa et repartir au Mali. Sans succès, et ce, à plusieurs reprises, jusqu’à pousser la septuagénaire à mettre au point un plan complexe.

Comme le décrivent nos confrères, Sophie Pétronin et son fils sont ainsi partis depuis Genève, au printemps dernier, pour le Sénégal. Un pays qui ne réclame pas de visa et où le duo prétextait partir en vacances. De là a suivi un périple sur la route, en bus et en mototaxi, pour gagner Bamako. Et cela en traversant notamment la frontière entre le Mali et le Sénégal grâce à des douaniers particulièrement coopératifs, comme l’intéressée l’a encore raconté à Mediapart.

Depuis le mois de mars, elle résidait dans la capitale malienne avec la bénédiction d’autorités religieuses. Et donc, jusqu’à l’avis de recherche encore non justifié lancé par la gendarmerie malienne, avec l’assentiment aussi des autorités locales comme françaises, évidemment au courant de sa présence à Bamako. Reste désormais à expliquer -y compris pour les journalistes en contact régulier avec l’humanitaire- le revirement de l’avis de recherche. “Nous avons des préoccupations et des questions à lui poser”, a simplement daigné expliquer à Mediapart le communicant du ministère malien de la Sécurité publique.

À voir également sur le HuffPost: À peine libérée, Sophie Pétronin pense déjà à revenir au Mali

Cet article a été initialement publié sur Le HuffPost et a été actualisé.

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