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Comment les serpents se reproduisent-ils ?

Le serpent fait partie de la classe des reptiles, et ceux-ci font partie du sous-ordre des squamates, ou saurophidiens. Ce terme barbare désigne les reptiles vertébrés dont la peau garnie d’écailles change selon un cycle temporel régulier. Ils se distinguent notamment des tortues ou autres crocodiles, et ils ont parmi leurs plus proches cousins, les lézards. Sur bien des aspects, la reproduction des squamates, dont font partie les serpents, réserve bien des surprises.

Chez les serpents, les mâles possèdent une particularité physique notable : ils possèdent en effet deux pénis (hémipénis), comme la plupart des animaux squamates, dont le lézard. L’hémipénis du serpent se rétracte au repos à l’intérieur du corps, dans une poche située dans la queue de l’animal. Les femelles, elles, possèdent aussi deux utérus. La reproduction des serpents intervient au printemps, après la période d’hivernation. L’acte sexuel débute par l’émission par le serpent mâle de phéromones à destination de la femelle. Les deux serpents entament un acte très ritualisé, au cours duquel le mâle entoure la femelle pour associer face à face leurs organes reproducteurs. Le serpent est un animal sexuellement très endurant, un accouplement durant généralement plusieurs heures.

La grande majorité des serpents sont ovipares, c’est-à-dire qu’ils pondent des œufs pour mettre au monde leur progéniture. Selon les espèces, les caractéristiques de ces œufs peuvent grandement varier, tout comme leur nombre, qui varie de cinq (...)

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