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SEAT Ibiza : elle célèbre ses 40 ans avec une série spéciale

La SEAT Ibiza fête ses 40 ans cette année ! C’est un modèle historique pour SEAT, le tout premier de l’ère Volkswagen, et celui qui devait lui permettre de redorer et moderniser son image, à l’époque vieillissante. Revenons un peu en arrière… En 1950 est créée par Franco la Sociedad Espanola de Automoviles de Turismo, pour offrir aux Espagnols le moyen de se déplacer à moindre coût. Un partenariat technologique est noué avec Fiat pour une durée de trente ans (les Russes (Lada), les Polonais (FSO) et les Yougoslaves (Zastava) feront aussi appel à l’Italien pour développer leur industrie automobile). La première SEAT de grande série, la 1400 est lancée en 1953, et calquée sur le modèle Fiat homonyme. Jusqu’en 1980, date de la fin des accords avec l’Italien, les SEAT seront identiques (ou presque) aux Fiat (600, 850, 124, 126, Panda). À quelques exceptions près, comme la 1200/1430 Sport « Bocanegra ».

Ibiza, celle qui a sauvé SEAT

Pour moderniser son image dans les années 80, une fois les accords avec l’Italien rompus, SEAT se rapproche de Volkswagen pour développer un nouveau modèle qui viendrait remplacer sa Fura (ex-SEAT 127). Le groupe allemand lui permet de reprendre à son compte un prototype de Polo dessiné par Giugiaro qui n’a pas été retenu : c’est comme ça que naît la SEAT Ibiza, sort en 1984. Elle aurait donc pu s’appeler Polo, si Volkswagen avait retenu cette proposition ! C’est elle qui a permis à la marque de monter en puissance et de s’exporter dans d’autres pays européens, la force de frappe de Volkswagen (qui devient actionnaire majoritaire de SEAT deux ans plus tard, en 1986) ayant aidé, bien sûr. 40 ans plus tard, l’Ibiza est toujours...Lire la suite sur Autoplus