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Des scientifiques ont conçu un robot-dinosaure pour effrayer des proies

Si les plumes sont aujourd'hui la caractéristique principale des oiseaux, cela n'a toutefois pas toujours été le cas. En effet, la recherche scientifique a prouvé que certains dinosaures qui ne volaient pas étaient couverts de plumes. Mais à quoi pouvaient-elles donc servir ? C'est la question que se sont posés des scientifiques sud-coréens. Selon leur hypothèse, les plumes des dinosaures auraient pu servir à effrayer certaines de leurs proies, de manière à les attraper plus facilement. Pour vérifier leur hypothèse, les chercheurs ont construit un dinosaure robotisé et l'ont utilisé pour effrayer des sauterelles, comme le relate un article publié récemment dans la revue Scientific Reports.

Jinseok Park, de l'université nationale de Séoul, et ses collègues, estiment que les plumes pennées auraient en effet émergé afin de débusquer des proies potentielles dans des cachettes afin de les attraper plus facilement. Il s'agit d'une stratégie employée par certaines espèces d'oiseaux modernes, et qui implique généralement une présentation visuelle du plumage des ailes et de la queue.

Pour tester leur hypothèse, les scientifiques ont construit un dinosaure robot qu'ils ont baptisé "Robopteryx", en utilisant le Caudipteryx comme modèle, une espèce qui a vécu il y a environ 124 millions d'années et couverte de plumes au niveau du bout des membres supérieurs (les plumes pennacées) et de la queue.

Ils ont construit le corps du robot en aluminium, les ailes et le plumage de la queue étant, de (...)

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