Science. Les éclairs auraient eu un effet déterminant sur l’apparition de la vie sur la Terre

Courrier international (Paris)
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Des géologues sont convaincus que les éclairs ont été aussi importants que les météorites pour créer les conditions permettant à la vie d’émerger sur notre planète.

“Des millions d’éclairs ont peut-être été exactement ce qu’il fallait pour que la vie commence sur la Terre.” CNN résume ainsi les conclusions d’une étude parue le 16 mars dans Nature Communications.

Lorsque les éclairs frappent des roches, celles-ci produisent des fulgurites, des morceaux de silice naturelle solubles qui contiennent du phosphore. Or, rappelle sur le site de la chaîne américaine Benjamin Hess, l’un des auteurs de l’étude, le phosphore est l’un des éléments essentiels pour permettre l’éclosion de la vie telle que nous la connaissons.

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On a longtemps cru, souligne CNN, que les météorites avaient fourni les éléments nécessaires à l’apparition de la vie sur la Terre, dont la schreibersite, un phosphure de fer soluble dans l’eau. On pensait que si un nombre suffisant de météorites avaient frappé la Terre, la schreibersite aurait apporté une quantité suffisante de phosphore. Le problème, rapporte la chaîne, c’est que la période où la vie est apparue sur notre planète, entre 3,5 et 4,5 milliards d’années, est celle où il y a eu moins de météorites.

Des conséquences sur la recherche de vie extraterrestre

C’est pourquoi Benjamin Hess et son équipe de chercheurs de l’université de Leeds ont porté leur attention sur la foudre. Ils ont estimé que, en ces temps reculés, les éclairs “auraient pu être une source importante de phosphore prébiotique, qui se serait concentré sur les masses continentales des régions tropicales”. Les chercheurs ont ainsi établi

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