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Tout savoir sur la constellation d’Orion

La constellation d’Orion est une merveille du ciel d’hiver. Ce groupe d’étoiles est l’un des plus faciles à observer, grâce à sa forme en sablier et ses 3 étoiles alignées.

Parmi toutes les constellations d’étoiles, Orion est assurément l’une des plus célèbres et des plus observées. On connaît tous la « grande casserole » que dessine la Grande Ourse dans le ciel. L’exploration du ciel continue aussi souvent en découvrant le « nœud papillon » ou « sablier » caractéristique d’Orion, qui est un moyen facile de la trouver dans le ciel.

Est-ce qu’Orion est une étoile ?

Orion n’est ni une étoile, ni une planète : c’est le nom d’une constellation. On la surnomme aussi « le Chasseur ». Comme les autres constellations, Orion désigne donc un groupe d’étoiles, qui n’ont pas de lien entre elles, mais qui semblent dessiner une forme dans le ciel (par un effet de perspective). Ici, les étoiles rappellent le chasseur géant Orion dans la mythologie grecque.

Visualisation : si on change de point de vue, les étoiles ne dessinent plus la constellation telle qu'on la connaît. // Source : F. Summers/STScI
Visualisation : si on change de point de vue, les étoiles ne dessinent plus la constellation telle qu'on la connaît. // Source : F. Summers/STScI

Visualisation : si on change de perspective, les étoiles ne dessinent plus la constellation d’Orion telle qu’on la connaît. // Source : F. Summers/STScI

La constellation d’Orion est à distinguer de la nébuleuse d’Orion. La nébuleuse d’Orion se trouve au cœur de la constellation d’Orion, au niveau de sa « ceinture » : c’est une pouponnière d’étoiles,

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Crédits photos de l'image de une : Constellation d'Orion. // Source : Flickr/CC/Giuseppe Donatiello