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Sauvetage d'un bébé : un rare et bel acte d'altruisme observé chez un éléphant de mer

Les spécialistes des éléphants de mer, ces énormes mammifères marins, sont stupéfaits : pour la première fois de leur vie, ils ont été témoins du sauvetage d'un petit, qui allait probablement se noyer, par un mâle de la même espèce. Un comportement inédit quand on sait que ce sont les mêmes mâles qui, souvent trop occupés à se battre contre ses concurrents ou à se reproduire avec des femelles, ignorent voire parfois écrasent les bébés sur la plage, sous le poids de leur immense corps (qui peut faire jusqu'à 6 tonnes).

Si les éléphants de mer mâles ne sont pas connus pour leur instinct paternel, qu'est-ce qui a bien pu pousser cet animal à se lancer à la rescousse du petit ? Dans le New York Times, les biologistes du National Park Service de San Francisco, Sarah Allen et Matthew Lau, racontent cette histoire qui se passe sur la côte ouest. Alors qu'ils surveillaient un groupe de mammifères paisiblement rassemblé sur la plage, ils remarquent que la marée montante avait entraîné un petit vers la mer. Trop jeune pour nager, il avait du mal à rester à flot. Sa mère était sur le sable, à l'appeler, et lui répondait par des cris plaintifs. La situation a attiré l'attention d'un mâle voisin.

Après avoir reniflé la femelle, "s’est précipité dans les vagues". "Nous avons pensé qu'il essayerait de s'accoupler avec elle", relatent les scientifiques, alors que le géant s'est finalement élancé, rapidement, vers le jeune, pour le pousser doucement vers la plage. Un acte qui lui a sûrement (...)

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