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Comment s'appelait New York avant ?

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Tout le monde connaît ses immenses gratte-ciel, ses quartiers emblématiques de Manhattan à Brooklyn en passant par le Queens, et sa statue de la Liberté. Mais peu connaissent l’histoire de New York. Ni son ancien nom d’ailleurs : Nouvelle Angoulême !

Contrairement à ce que l’on pourrait penser, le site de la future Big Apple a été découvert par un Français, et non un Anglais. En avril 1524 le navigateur d’origine lyonnaise Jean de Verrazane et sa flotte sont les premiers à poser un pied sur la baie new yorkaise. Il décide alors de nommer le lieu en hommage à François Ier qui lui a financé ce voyage. Il crée alors Nouvelle Angoulême, car le roi de France était duc d’Angoulême avant de monter sur le trône. Il traverse l’Atlantique pour annoncer la nouvelle.

Une copie du rapport porté par Jean de Verrazane au roi a été retrouvée en Italie. Elle y officialise le nom de Nouvelle Angoulême. Mais pas que. D’après Le Monde, le document indique que d’autres noms ont été choisis pour certaines zones géographiques : le New Jersey avait été baptisé Côte-de-Lonaine, le Delaware était nommé fleuve Vendôme, le cap Helopen était le cap d'Alençon et enfin, les Nawesiank High-lands portaient le nom de collines de Saint-Pol. Quant à la baie, elle s’appelait Sainte-Marguerite en l'honneur de la sœur du roi.

"Nous appelâmes cette terre Angoulême, du nom que vous portâtes jadis dans une fortune moindre... ", a écrit le navigateur.

Alors qu’un second périple était prévu pour continuer l’exploration (...)

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