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On sait pourquoi l’immense fusée Starship a explosé en plein vol

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Le deuxième vol du Starship a failli atteindre l’orbite, selon Elon Musk. L’intéressé a également donné une piste ayant causé la perte du Starship en vol. Il s’agit d’un problème d’évacuation d’oxygène liquide.

SpaceX a visiblement identifié les raisons pour lesquelles sa dernière tentative de lancement avec la fusée Starship a échoué. En tout cas, Elon Musk a profité d’un point d’étape dédié à l’actualité de l’entreprise qu’il a fondée pour aborder sur le dernier test du lanceur, qui s’est déroulé le 18 novembre 2023.

Le problème ne serait pas lié à la structure du Starship en tant que tel, à en croire Elon Musk. Dans ses propos, rapportés notamment par Space.com, on comprend que c’est plutôt un souci lié à la masse du lanceur au moment de procéder à certaines manœuvres aériennes. Une masse causée par un excès d’oxygène liquide, qui a entraîné des complications.

Starship
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Détail des moteurs du premier étage lors du décollage du 18 novembre 2023. // Source : SpaceX

Cette présence d’oxygène liquide n’aurait pas été un sujet si le Starship avait transporté une charge utile — la fusée était vide lors de cet essai, comme le précédent. Cette charge utile aurait entraîné une masse supplémentaire, qui aurait vraisemblablement amené à une consommation accrue du « carburant » et, donc, d’oxygène liquide.

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Crédits photos de l'image de une : Source : SpaceX