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On sait enfin comment tombent les flocons de neige !

On savait déjà que les flocons de neige avaient des formes différentes en fonction de la température notamment, on sait désormais comment ils tombent sur le sol. C'est le résultat d'une vaste étude réalisée par des chercheurs de l'université de l'Utah qui ont analysé plus d'un demi-million de flocons de neige avec des instruments spécialement conçus à cet effet.

La manière dont les flocons de neige tombent constitue un paramètre essentiel pour prédire la météo et le changement climatique. Les précipitations commencent à l’état de neige peu importe le lieu, y compris sous les tropiques ! "Comprendre le comportement des flocons de neige dans leur chute est essentiel pour les météorologues et la modélisation de l’évolution d’une tempête", souligne Tim Garrett, coauteur de l'étude, rapporte Courrier international.

Or, normalement, lorsqu'un objet tombe au sol, il prend de la vitesse jusqu'à ce que les forces de gravité et de résistance de l'air s'équilibrent, les flocons de neige, eux, descendent en tournoyant. Il existe en effet une relation entre les mouvements de l'air et les transformations que subissent les flocons de neige qui tombent.

Les chercheurs ont observé le comportement des flocons dans des conditions météorologiques toujours différentes, notamment lors de plusieurs tempêtes plus ou moins violentes. Il en ressort que, quelles que soient ces conditions, malgré leur légèreté qui les rend vulnérables face au vent, ils suivent toujours le même modèle statistique, reproduisant (...)

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