Publicité

On sait enfin pourquoi le tardigrade ne meurt jamais !

Ne vous fiez pas à sa taille microscopique ! Doté de huit pattes, il est invisible à l'œil nu car ne mesure environ qu'1 millimètre mais le tardigrade est aujourd'hui considéré comme l'organisme possédant les capacités de résistances les plus élevées sur Terre. Les scientifiques se sont intéressés à ce mécanisme clé contribuant à la résistance des tardigrades, et ont publié les résultats de leur étude ans la revue Plos One.

Les tardigrades ont besoin d'eau pour être actifs et ils entrent en dormance dès qu'elle vient à manquer, c'est ce que l'on appelle la cryptobiose. L'animal se vide alors de toute son eau, la remplace par un sucre et réduit son processus métabolique jusqu’à 0,01 % de la normale. Presque mort, le tardigrade peut rester ainsi et se réveiller plusieurs décennies plus tard dès qu'il est réhydraté.

Pour en savoir plus sur ce processus, Derrick Kolling, chimiste à l'université Marshall, a donc décidé de placer un tardigrade dans une machine qui détecte les "radicaux libres", des capteurs moléculaires spécifiques. L'équipe de Leslie Hicks a, de son côté, mis au point plusieurs expériences visant à exposer temporairement les tardigrades à des conditions de stress et de production de radicaux libres, notamment à des niveaux élevés de sel, de sucre et de peroxyde d'hydrogène.

Leurs expériences montrent que ce capteur serait dépendant de la cystéine, un petit acide aminé essentiel à son bon fonctionnement. "Lorsqu'il y a beaucoup de stress, ils sont passés maîtres dans (...)

(...) Cliquez ici pour voir la suite

Non, les dauphins ne sont pas toujours gentils !
Pourquoi mon chat a-t-il le ventre qui pend ?
Pourquoi les bouquetins vivent-ils de plus en plus la nuit ?
Pourquoi les chats dorment-ils beaucoup ?
On sait enfin pourquoi on ne voit pas les mêmes couleurs que les autres mammifères