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On sait enfin comment est né le maïs !

Avec environ 1,2 milliard de tonnes récoltées chaque année, le maïs est la céréale la plus produite à travers le monde. Produite avant tout aux États-Unis, sa production a toutefois été perturbée par le conflit entre l'Ukraine et la Russie (4e et 5e exportateurs mondiaux).

Particulièrement utilisée pour l'alimentation humaine comme animale, cette céréale revêtait pourtant bien des mystères : la question de son apparition interrogeait notamment les scientifiques. Mais une étude publiée par la revue scientifique Science et relayée par le site Eurekalert démontre que le maïs tel que nous le connaissons provient d'un hybride créé il y a un peu plus de 5 000 ans dans le centre du Mexique.

"C'est une découverte fondamentale sur les origines et la propagation du maïs, et sur la façon dont il est devenu un aliment de base à travers les Amériques", a déclaré Jeffrey Ross-Ibarra, professeur au Département d'évolution et d'écologie de l'Université de Californie à Davis et auteur principal de l'étude.

Jusqu'à présent, le consensus scientifique estimait que le maïs provenait d'une seule herbe sauvage – appelée téosinte – dans les basses terres du sud-ouest du Mexique, il y a environ 9 000 à 10 000 ans. Mais une analyse plus profonde via l'étude de l'ADN a prouvé qu'une deuxième téosinte aurait donné naissance au maïs actuel. Environ 20% du génome proviendrait de cette plante trouvable dans les hautes terres.

Domestiqué il y a 10 000 ans, ce ne serait qu'avec le mélange avec cette deuxième (...)

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