Les séquoias géants protégés des flammes par de l’aluminium

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Le tronc du General Sherman, le plus célèbre de ces arbres dans le parc national de Sequoia-Kings Canyon en Californie, a été enveloppé d’un film protecteur.

William Sherman est ce général de l’armée de l’Union qui a ravagé la Géorgie et les Caroline du Sud et du Nord durant la guerre de Sécession (1861-1865). L’incendie d’Atlanta, c’est lui. Avec Ulysses Grant, il est l'un des artisans de la victoire du Nord sur le Sud. Son nom a été donné à un char d’assaut. Et à un arbre. Sans doute l’arbre le plus célèbre des États-Unis : , attraction principale du Sequoia National Park dans la Sierra Nevada californienne avec ses 31 mètres de circonférence à sa base, ses 2300 ans et son fût de plus de 5 mètres de diamètre.

Un feu de forêt déclenché par la foudre

Or en ce mois de septembre 2021, il est menacé, avec d’autres arbres illustres, par le KNP Complex, un feu de forêt déclenché le 9 septembre par la foudre et qui mobilise 800 pompiers dans la région. Les séquoias géants sont habitués à subir des incendies, lesquels leur sont habituellement bénéfiques. La chaleur fait en effet éclater leurs cônes et libèrent les graines. Mais le brasier est si intense que les arbres ont bénéficié d’une protection exceptionnelle.

Crédit : Gary Kazanjian / POOL / AFP

Une double surface ininflammable

À savoir des feuilles d’aluminium utilisées d’habitude pour dresser des abris de protection lors d'incendie dans les espaces naturels et protéger des bâtiments. Ils ont vocation à créer un espace d’air respirable où se réfugier tout en réfléchissant la chaleur, comme l’explique le dans une FAQ.

La base des troncs des séquoias géants a été ainsi enveloppée de ce matériel. Il est composé de deux couches. La couche externe, exposée à la chaleur, consiste en un feuilletage de silice et d’aluminium, et la face interne, au contact de l’objet à protéger, entremêle aluminium et fibre de verre. Les deux surfaces, ininflammables, sont cousues ensemble avec une couche d’air entre les deux en guise d’isolant. Au final, la chaleur à l’intérieur de l’abri est réduite et les gaz de combustion ne passent pas, encore moins les braises volantes.

Outre les séquoias,[...]

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