Rush (Arte) : L'énorme préparation de Chris Hemsworth et Daniel Brühl pour camper des pilotes de F1

Les Grands Prix de Formule 1 vous font zapper ? Contre toute attente, vous allez adorer l’évocation du duel épique qui opposa l’Autrichien Niki Lauda (Ferrari), et le Britannique James Hunt (McLaren). Pour le réalisateur Ron Howard (Apollo 13), ce drame psychologique, centré sur deux personnages fascinants, est bien plus une histoire d’hommes que de bolides.

Deux champions à l’opposé

Dans la vie, comme dans les paddocks, Niki Lauda était psychorigide, arrogant, pro à 100 %. Son surnom : l’Ordinateur ! Aux antipodes, Hunt, le play­boy, était un fêtard aux multiples addictions (il mourra à 45 ans d’une crise cardiaque). Sur la piste, c’était un artiste, un génie. Le cinéaste a engagé l’Allemand Daniel Brühl pour se glisser dans la combinaison rouge du triple champion du monde autrichien et Chris Hemsworth pour incarner le pilote british auquel il ressemble, avec son physique de surfeur et son 1 mètre 92. "Je ne suis pas sûr de pouvoir me glisser dans le baquet d’une F1, mais j’entrerai dans la peau de Hunt ", avait confié l’acteur. Un régime a été nécessaire pour l’interprète de Thor !

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Incarner Lauda a demandé à Brühl pas mal de travail et des heures de maquillage quotidien pour la pose de postiches, et surtout celle d’un masque de grand brûlé, puisque le champion a été défiguré après un terrible accident survenu le 1er août 1976 sur le circuit du Nürburgring, en Allemagne. Un coach l’a aidé à imiter l’accent et la diction du pilote autrichien. Sa préparation passait aussi par une rencontre avec son modèle : attention, terrain glissant. Lorsque Daniel l’a contacté, Lauda, fidèle à sa réputation, lui a précisé de ne prendre qu’un petit sac, car, s’il ne l’aimait pas, ce serait juste un aller-retour ! L’acteur s’installera plusieurs jours à Vienne...

L’ex-­gloire du circuit a aussi joué les consultants techniques. Revivre l’accident auquel il a réchappé par miracle n’a pas dû être anodin. "C’est en voyant le film que j’ai réalisé que les gens pouvaient être horrifiés par mon visage"...

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