Royaume-Uni. S’il vous plaît, amis européens, ne bloquez pas les vaccins d’AstraZeneca !

Courrier international (Paris)
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Le Premier ministre Boris Johnson doit s’entretenir avec ses homologues européens pour éviter la mise en œuvre d’un blocage des exportations du vaccin d’AstraZeneca brandie par l’Union européenne. Pour la presse britannique, l’heure est plus que jamais à la coopération internationale.

Le téléphone de Boris Johnson risque fort de chauffer, en ce début de semaine. Le Premier ministre britannique a prévu de s’entretenir avec un certain nombre de ses homologues du continent en amont du Conseil européen des jeudi 25 et vendredi 26, rapporte le Financial Times. Avec l’objectif, ajoute le journal économique, d’“appeler les gouvernements nationaux de l’Union européenne (UE) à mettre leur veto à une proposition de Bruxelles visant à bloquer les exportations des vaccins d’AstraZeneca vers le Royaume-Uni”.

La menace a été brandie mercredi 17 mars par Ursula von der Leyen, puis précisée samedi dans un entretien accordé à la presse allemande. “Respectez votre contrat avec l’Europe avant de commencer à livrer d’autres pays”, a ainsi lancé la présidente de la Commission européenne à l’entreprise britanno-suédoise, dont les livraisons à destination de l’UE ont été largement revues à la baisse au premier trimestre.

Accélérer une campagne balbutiante

Concrètement, l’UE envisage de retenir les futures exportations d’Halix, un sous-traitant d’AstraZeneca aux Pays-Bas. “Jusqu’à présent, l’usine néerlandaise n’a pas encore fait de demande d’expédition à l’étranger et n’a pas été homologuée par l’Agence européenne du médicament”, précise The Daily Telegraph. Mais le bloc compte sur cette nouvelle source de production une fois l’autorisation accordée, probablement en fin de semaine, afin d’accélérer une campagne de vaccination “balbutiante”. De son côté, le Royaume-Uni espère également profiter de ces doses pour franchir la barre du million d’injections par jour (après avoir atteint le nombre record

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