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Le Royaume-Uni autorise un projet de mine de charbon controversé

Le gouvernement britannique a validé mercredi un projet controversé de mine souterraine de charbon métallurgique dans le comté de Cumbrie (image d'illustration).  - Credit:PAUL ELLIS / AFP
Le gouvernement britannique a validé mercredi un projet controversé de mine souterraine de charbon métallurgique dans le comté de Cumbrie (image d'illustration). - Credit:PAUL ELLIS / AFP

Le gouvernement britannique a donné son aval mercredi 7 décembre à un projet controversé de mine souterraine de charbon métallurgique en Angleterre, premier projet de ce type en trente ans dans le pays, a-t-il annoncé dans un communiqué. « Ce charbon, qui devrait autrement être importé, sera utilisé pour la production d'acier » mais pas « pour la production d'électricité », a assuré le gouvernement britannique. Ce projet de mine souterraine dans le comté de Cumbrie (nord-ouest de l'Angleterre) avait d'abord été approuvé par le gouvernement début 2021, suscitant une vague d'indignation des ONG dans le pays. Les autorités locales du comté de Cumbrie avaient alors décidé de le réexaminer, avant que l'exécutif ne reprenne la main en annonçant une enquête publique.

À l'issue de cette procédure, un inspecteur de l'urbanisme a finalement tranché en faveur du projet, au motif que la stratégie de décarbonation industrielle du Royaume-Uni n'interdit pas l'utilisation de charbon dans la métallurgie, selon un document publié mercredi par le gouvernement. Mais les opérations d'exploitation devront « viser la neutralité carbone » et la mine devra en outre « contribuer à l'emploi local et à l'économie au sens large », a encore fait valoir le gouvernement dans son communiqué.

Situé sur la côte près de Whitehaven, le projet suscite depuis le début un torrent de critiques d'ONG environnementales et de scientifiques, estimant qu'il remet en cause la crédibilité du gouvernement [...] Lire la suite