Roland Garros: Carlos Alcaraz favori devant Nadal et Djokovic?

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Carlos Alcaraz, 19 ans, est l'un des tennismen les plus impressionnants depuis le début de la saison. Au point de se présenter en favori à Roland-Garros face à Rafael Nadal et Novak Djokovic? Photo prise le 8 mai dernier à l'occasion de la victoire d'Alcaraz au Masters 1000 de Madrid. (Photo: Pablo Morano / MB Media / Getty Images)
Carlos Alcaraz, 19 ans, est l'un des tennismen les plus impressionnants depuis le début de la saison. Au point de se présenter en favori à Roland-Garros face à Rafael Nadal et Novak Djokovic? Photo prise le 8 mai dernier à l'occasion de la victoire d'Alcaraz au Masters 1000 de Madrid. (Photo: Pablo Morano / MB Media / Getty Images)

Carlos Alcaraz, 19 ans, est l'un des tennismen les plus impressionnants depuis le début de la saison. Au point de se présenter en favori à Roland-Garros face à Rafael Nadal et Novak Djokovic? Photo prise le 8 mai dernier à l'occasion de la victoire d'Alcaraz au Masters 1000 de Madrid. (Photo: Pablo Morano / MB Media / Getty Images)

TENNIS - “En ce moment, tu es le meilleur joueur du monde.” Dimanche 8 mai, il n’a fallu que peu de mots à Alexander Zverev, 3e mondial au classement ATP, pour saluer la performance de son vainqueur en finale du Masters 1000 de Madrid, le jeune Espagnol Carlos Alcaraz. “Et même si tu n’as que cinq ans, tu nous bats déjà tous...”

Car le garçon avait avant cela dans le tournoi déjà battu l’icône Rafael Nadal et le numéro 1 mondial Novak Djokovic. Le tout au lendemain son 19e anniversaire, Zverev ayant quelque peu exagéré sur l’âge du petit prodige. Un enchaînement de victoires sur les deux joueurs les plus dominants de tous les temps sur terre battue qui n’avait jamais réalisé sur cette surface avant la semaine madrilène. Voilà qui classe un homme.

Un tableau de chasse époustouflant

Et qui justifie sûrement la suite des éloges faits par Zverev: ”C’est génial pour le tennis d’avoir une nouvelle superstar, quelqu’un qui va remporter beaucoup de Grands Chelems, qui va être numéro 1 mondial et qui va gagner de nombreuses fois ce tournoi!” Suffisant pour en faire le favori du tournoi de Roland-Garros, qui débute ce dimanche 22 mai?

Force est de constater qu’en dépit de son jeune âge, et même s’il était encore inconnu il y a 18 mois, le natif des environs de Murcie dispose de solides atouts.

À commencer donc par ses victoires du printemps. En à peine trois semaines, Carlos Alcaraz est parvenu à vaincre sur terre battue Novak Djokovic (n°1 mondial), Alexander Zverev (n°3), Rafael Nadal (n°5) et Stefanos Tsitspas (n°4), soit les quatre demi-finalistes de la dernière édition du Grand Chelem français. Et depuis février, il s’est imposé sur les quatre tournois dont il a disputé la finale, dont trois sur terre battue (Rio de Janeiro, Barcelone et donc Madrid).

Pour se préserver après sa victoire à Madrid, au cours de laquelle il a été touché à la cheville, il a décidé de faire l’impasse sur le Masters de Rome, dernier tournoi majeur avant la quinzaine parisienne (et finalement remporté par Djokovic). De quoi arriver en pleine forme en France et laisser retomber la pression qui ne fait que grimper à mesure que le jeune homme progresse.

Gagner un Grand Chelem, un “objectif” dès cette saison pour l’Espagnol

Au cours de la semaine madrilène, pour peu que l’on s’intéresse un minimum au tennis, impossible en effet de passer à côté des commentaires laudatifs sur l’Espagnol. Sur Amazon Prime, la légendaire Martina Navratilova, 18 Grands Chelems en simple, est allée jusqu’à évoquer une “meilleure version de Djokovic”. Rien que ça. Et d’autres joueurs de saluer sa sérénité sur le court, la qualité de ses amortis, son service “kické” si imprévisible ou sa combativité à toute épreuve.

Des arguments qui lui permettent de compter, déjà, 28 victoires cette année pour seulement trois défaites (record de matches gagnés et meilleur ratio victoires-défaites sur le circuit cette année). Et d’enchaîner les performances en termes de précocité, approchant des hauteurs plus atteintes depuis un certain Rafael Nadal, qui avait soulevé son premier trophée à Roland-Garros... à l’âge de 19 ans.

D’ailleurs, l’intéressé ne se fixe pas de barrière. Interrogé sur les “limites” qu’il pourrait y avoir à sa progression après sa victoire à Madrid, “Carlitos” a répondu avec une franchise déconcertante: “Je ne pense pas.” Et d’ajouter, au micro de l’ATP: “Je pense que je suis prêt à gagner un Grand Chelem. C’est un objectif pour moi cette saison!”

Reste donc à savoir quelle va être la forme de la concurrence qui voudra absolument faire barrage à l’épouvantail du circuit.

Nadal en plein doute, Djokovic en pleine bourre

Car si cette année voit l’émergence de “Carlitos”, c’est aussi du fait d’une hiérarchie plus incertaine au sommet du tennis mondial. Après un début de saison canon et un titre à l’Open d’Australie, Rafael Nadal -qui chasse une 14e couronne à Roland-Garros- a connu plusieurs blessures et revenait seulement à la compétition à Madrid. A suivi le Masters de Rome qui s’est soldé par une élimination précoce et inquiétante face au Canadien Denis Shapovalov. Mais en carrière, il ne faut pas oublier que “Rafa” a gagné beaucoup plus de titres sur la terre battue parisienne qu’il n’a perdu de matches (trois défaites et un forfait), de quoi en faire nécessairement une menace à prendre au sérieux.

De son côté, Novak Djokovic a manqué plusieurs rendez-vous ces derniers mois du fait de son refus de se faire vacciner contre le Covid. Au total, il n’a ainsi joué que 17 rencontres depuis le début de l’année et restait, comme Nadal, sur une défaite face à Alcaraz à Madrid. Mais le tournoi de Rome est venu largement rehausser ce bilan tant le Serbe a dominé la semaine, écrasant notamment Wawrinka, Ruud et surtout Tsitsipas en finale. Intéressant en outre de noter qu’Alcaraz, Djokovic et Nadal se retrouveront dans la même partie de tableau à Paris, ce qui signifie qu’un seul d’entre eux pourra atteindre la finale.

Pour ce qui est du reste du plateau justement, on peut citer Alexander Zverev qui peine à enchaîner les bons résultats et qui a subi des défaites surprenantes cette année (le jeune Danois Holger Rune dès le premier tour à Munich), un Tsitsipas toujours brillant sur terre (il a notamment dominé Zverev en Italie), mais qui court encore après un premier titre en Grand Chelem et des victoires enchaînées contre les ogres Nadal et Djokovic, ou encore le Russe Daniil Medvedev, numéro 2 mondial certes, mais beaucoup moins référencé sur terre battue.

Tant et si bien que si l’on se fie aux bookmakers, Alcaraz figure en très bonne position parmi les favoris pour le prochain Grand Chelem. Il arrive ainsi quasiment à égalité avec Novak Djokovic dans l’esprit des pronostiqueurs, lesquels donnent moins de chances désormais de remporter Roland-Garros à Rafael ou aux autres pointures du circuit mondial. Une chose est sûre: Carlos Alcaraz ne compte pas s’arrêter en si bon chemin. Après avoir été qualifié de “meilleur joueur du monde” par Alexander Zverev, il avait fait une réponse qui dit beaucoup: “Je serai sixième au classement mondial lundi, donc il y en a encore cinq devant moi.” Et peut-être moins au terme de Roland-Garros...

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Cet article a été initialement publié sur Le HuffPost et a été actualisé.

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