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Retour à Toulouse, prochain tournoi… le programme d’Antoine Dupont après ses débuts en rugby à 7

La première parenthèse d’Antoine Dupont au rugby à 7 s’est achevée avec l’or dimanche à Los Angeles. La conclusion en apothéose d’un mois passé aux côté de ses nouveaux partenaires de l’équipe de France de 7 avec une idée en tête: disputer les prochains Jeux olympiques de Paris 2024. Le demi de mêlée de Toulouse a donc fait l’impasse sur le tournoi des VI Nations avec le XV pour se familiariser avec les règles de la discipline, d’abord en stage puis à l’occasion de deux tournois. Cela a débuté avec une médaille de bronze lors du l’étape du World Sevens Rugby à Vancouver (du 23 au 25 février), puis avec l’or à Los Angeles dimanche. Mais quand reverra-t-on le meilleur joueur du monde 2022 à sept? Pas tout de suite.

De retour à Toulouse cette semaine

Le Toulousain va tout d’abord bénéficier d’une semaine de repos avant de reprendre à XV avec son club. Il ne devrait pas être du voyage à Perpignan avec les champions de France samedi 9 mars pour la 18e journée de Top 14.

Les Bleus du 7 vont, eux, poursuive le circuit mondial sans Dupont avec la prochaine étape programmée à Hong Kong du 5 au 7 avril. Ils espèrent être rejoints par la superstar toulousaine sur le tournoi final à Madrid (31 mai au 2 juin). Mais tout dépendra de la situation du Stade Toulousain en Coupe d’Europe (la demi-finale et la finale de Champions Cup auront lieu à Tottenham les 24 et 25 mai) et en championnat. Le tournoi de Madrid aura lieu en même temps que l’avant dernière journée de la saison régulière du Top 14.

En novembre dernier, le joueur confiait son ambition de jouer les titres avec son club s’il est toujours en lice dans les compétitions. "Oui, je ferai les phases finales avec le Stade Toulousain, et j’espère soulever à nouveau ce Bouclier", avait-il déclaré en marge de la Nuit du Rugby. "Il y a des plages de mises à disposition où je pourrais passer du temps avec le VII, mais je pourrais garder les échéances prévues avec mon club."

Dimanche, après le titre glané avec les Bleus à Los Angeles - le premier depuis 2005 -, Antoine Dupont a expliqué comment il resterait en contact régulier avec l’équipe de France de rugby à 7. "Comme j’ai fait depuis la Coupe du monde (de rugby à 15, achevée en quart le 15 octobre 2023, NDLR) jusqu’au premier stage: on échange de manière hebdomadaire avec le staff et les préparateurs physiques pour avoir des petits compléments, rester dans le rythme. J’aurai une période de stage avant Madrid. Maintenant, j’ai plus d’automatismes et de réflexes, ce sera plus facile pour moi de réintégrer le groupe."

Article original publié sur RMC Sport