Renifleurs. Au Royaume-Uni, des chiens entraînés à détecter l’odeur du Covid-19

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Si l’essai se révèle concluant, les six animaux retenus viendront étoffer l’éventail d’instruments de lutte contre le virus. Leur utilité résiderait principalement dans leur capacité à identifier les individus asymptomatiques ou n’ayant pas encore développé les signes caractéristiques de la maladie.

Le Royaume-Uni entend développer une nouvelle arme pour lutter contre le Covid-19. Une arme vivante, composée de quatre pattes et d’oreilles tombantes : des chiens renifleurs. Déjà explorée en France depuis la fin du mois d’avril, “l’idée n’est pas totalement farfelue, estime Bloomberg. Il existe depuis quelque temps des chiens entraînés pour identifier des patients atteints de certains cancers ou de Parkinson.”

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Soutenue financièrement par le gouvernement britannique, à hauteur de 500 000 livres, la première phase des essais doit durer trois mois, selon la BBC. Les six canidés retenus, des labradors et des cockers anglais, se verront soumettre des échantillons d’odeur prélevés sur des personnes atteintes ou non par le Covid-19. S’ils se révèlent capables d’identifier “l’odeur du virus”, les chiens seront ensuite mis en situation avec des êtres humains.

Une autre odeur corporelle

“L’une des possibilités serait à terme de les affecter aux points d’entrée dans le pays, comme les aéroports, afin de leur permettre de détecter d’éventuels porteurs du virus, poursuit le site du média public britannique. Les chiens pourraient également être utilisés dans les centres de dépistage, en plus des tests classiques.” Leur utilité résiderait notamment dans leur capacité à identifier les individus asymptomatiques ou n’ayant pas encore développé les signes caractéristiques de la maladie.

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