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A la rencontre des astéroïdes : un livre pour tout savoir sur ces fascinants objets célestes

Patrick Michel, expert mondial des astéroïdes, signe l'un des livres les plus complets sur ces objets célestes, en détaillant notamment les risques qu'ils pourraient représenter si un spécimen de plusieurs centaines de mètres de diamètre venait à percuter notre planète.

Cet article est extrait du mensuel Sciences et Avenir - La Recherche n°923, daté janvier 2024.

Expert mondial des astéroïdes, Patrick Michel signe l'un des livres les plus complets sur ces objets célestes dont l'étude connaît actuellement son âge d'or.

Le rôle des astéroïdes dans l'apparition de la vie

Il explique l'importance de ces corps comme traceurs de l'histoire du Système solaire, le rôle qu'ils auraient joué dans l'émergence de la vie et les ressources minérales qu'ils pourraient fournir. L'astrophysicien détaille aussi les risques qu'ils pourraient représenter si un spécimen de plusieurs centaines de mètres de diamètre venait à percuter notre planète : "Certes de faible probabilité par rapport à d'autres risques à l'échelle de la vie d'un individu, mais entraînant des conséquences potentiellement catastrophiques", rappelle-t-il.

Hayabusa-2 et Osiris-Rex, des missions clés

L'ouvrage vaut également pour sa touche personnelle, à travers les expériences de l'auteur. Soit les nombreuses missions spatiales auxquelles il a participé, telles les récentes Hayabusa-2 et Osiris-Rex qui ont rapporté des échantillons d'une valeur scientifique inestimable.

À la rencontre des astéroïdes - Les missions spatiales et la défense de la planète
À la rencontre des astéroïdes - Les missions spatiales et la défense de la planète

À la rencontre des astéroïdes, Patrick Michel, Odile Jacob, 375 p., 25,90 €

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