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Comment reconnaître l’Étoile polaire ?

L’Étoile polaire est sans doute une des plus célèbres étoiles. Mais on ignore souvent son rôle, l’origine de son nom et comment la voir. Dans l’hémisphère nord, toutes les autres étoiles semblent tourner autour d’elle.

Il y aurait environ 200 000 000 000 000 000 000 000 étoiles dans l’Univers. Parmi elles, il y a l’Étoile polaire. Si son nom est assurément célèbre, en réalité, on ne sait pas toujours forcément de quoi on parle. De quelle étoile s’agit-il ? Comment trouver l’Étoile polaire dans le ciel ? Est-ce la même chose que l’Étoile du berger ?

Qu’est-ce que l’Étoile polaire ?

L’Étoile polaire est une étoile avec une particularité : cette étoile n’a jamais l’air de bouger dans le ciel. Elle se trouve au-dessus de nos têtes dans l’hémisphère nord. « Le pôle Nord est matérialisé par une étoile qui semble fixe : l’Étoile polaire », explique l’IMCCE (Institut de mécanique céleste et de calcul des éphémérides).

La position de l’Étoile polaire correspond presque parfaitement au pôle Nord céleste, dans l’axe de rotation de la Terre. Du fait de cette localisation, on a l’impression que toutes les autres étoiles paraissent tourner autour de l’Étoile polaire.

Quel est le nom de l’Étoile polaire ?

L’Étoile polaire n’est pas toujours la même au cours du temps. On parle cependant d’une évolution sur des temps très longs,

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Crédits photos de l'image de une : Étoile polaire. // Source : Flickr/CC/Beau Rogers (photo recadrée)