Recherche. On commence à comprendre la biologie du virus

New Scientist (Londres)
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Recherche. On commence à comprendre la biologie du virus

Le travail acharné des scientifiques du monde entier permet d’en savoir plus sur le fonctionnement du virus responsable de la pire pandémie qu’ait connu la planète depuis un siècle.

Partout sur la planète, les chercheurs planchent jour et nuit pour comprendre comment stopper la progression mortelle du virus responsable du Covid-19, notre pire ennemi actuel. Depuis le début de l’année, cette maladie infectieuse respiratoire a tué plus de 10 000 personnes dans le monde, essentiellement en Chine et en Italie. Elle est responsable du confinement de dizaines de millions de personnes dans plusieurs pays ; une mesure qui doit contribuer à ralentir la progression de la pandémie, en évitant de saturer les hôpitaux. Mais pour parvenir à l’arrêter totalement, les scientifiques cherchent des clés dans la biologie même du virus.

  • Que sait-on du virus ?

Comme tous les virus, celui du Covid-19 doit infecter des cellules vivantes pour se reproduire. Quand il entre dans une cellule, le virus s’efforce de prendre le contrôle de sa machinerie interne, en la réutilisant pour se multiplier en construisant les composants de nouveaux virus identiques. Ces nouveaux virus sont ensuite éjectés de la cellule. Ils peuvent infecter d’autres cellules - soit dans le même corps, soit dans un nouvel hôte.

En outre, on a su assez rapidement que ce virus, inconnu jusque-là, appartenait aux coronavirus, une famille d’agents pathogènes assez complexe. Chacun contient en son centre un brin d’ARN, qui porte le patrimoine génétique du virus. Cet ARN est “encapsulé

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