Le rat-taupe nu, clé de la longévité ?

Libération.fr
Image extraite du documentaire «les Superpouvoirs des rats-taupes nus» (2017).

Le secret de la jeunesse éternelle réside-t-il dans le matériel génétique du rat-taupe nu ? Un nouveau documentaire, diffusé ce samedi sur Arte, fait état des avancées de la recherche en la matière.

«Ils pourraient prendre le contrôle du monde.» «Ils», se sont les rats-taupes nus. En vrai, on songeait plutôt aux descendants des céphalopodes (entendez, pieuvres et calamars) pour supplanter l’espèce humaine. Mais aujourd’hui, ces petits rongeurs au physique disgracieux, si bien qu’on les pensait même malades fut un temps, focalisent l’attention des scientifiques. Pourquoi ? Parce qu’ils pourraient tout simplement détenir la clé de la longévité et qui plus est, en conservant une santé de fer. Des qualités extraordinaires passées au crible dans le nouveau documentaire les Superpouvoirs des rats-taupes nus d’Herbert Ostwald (aussi réalisateur de le Rat-Taupe, le bulldozer de la création), diffusé sur Arte ce samedi 13 janvier (22h20) et déjà disponible en replay.


Le rat-taupe nu, le salut de l’homme ?

Vivre en pleine forme jusqu’à 200 ou 300 ans ? La biologiste Vera Gorbunova de l’université de Rochester ne s’en cache pas: «C’est l’objectif que nous visons dans nos recherches.» Des recherches qui ont déjà montré que notre bestiole aux dents longues et au corps frippé ne développe quasiment pas de cancers, de maladies dégénératives et cardiovasculaires; surtout, son vieillissement reste insignifiant. D’ailleurs, lorsqu’elle finit par mourir, ses organes sont presque «neufs».

Au regard de ces constatations, les Superpouvoirs des rats-taupes nus fouille notamment la génétique du petit rongeur, son mode de vie, son régime alimentaire, tout en sillonnant l’Afrique de l’Est qui l’a vu naître et où il évolue encore aujourd’hui. 

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Et il faut bien l’avouer, ça nous laisse coi. Surtout à l’idée de se dire que la quête de l’immortalité ne serait peut-être (...)

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