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Le racisme peut altérer le cerveau des personnes qui en sont victimes

Le racisme fait bien des dégâts, y compris dans le domaine de la santé. Aux États-Unis, les Afro-Américains sont 30 % plus susceptibles de mourir d’une maladie cardiaque que les Blancs non hispaniques, d’après les chiffres de 2019 du département américain de la Santé et des Services sociaux. Ils sont également plus à risque de diabète, de démence et d’Alzheimer.

Récemment, des chercheurs ont montré que le racisme avait également des impacts neurologiques, affectant le développement et le fonctionnement du cerveau des victimes. Pour cela, ils ont analysé les imageries cérébrales d’Afro-Américains vivant en Georgie. Le projet de recherches, appelé Grady Trauma Project, dure depuis près de 20 ans, et a donné lieu à plusieurs études publiées.

Plusieurs de ces travaux montrent que la discrimination raciale augmente l'activité des régions du cerveau, comme le cortex préfrontal, impliquées dans la régulation des émotions, présentent-ils dans The Conversation. Lorsqu’une personne racisée est régulièrement victime de racisme (propos, gestes, comportements), ses régions cérébrales s’activent pour supprimer, contrôler ou gérer ses sentiments. Mais cela coûte de l’énergie cérébrale. De l’énergie qui ne peut pas être utilisée dans le reste du corps, indiquent les scientifiques. “Le fait que ces régions du cerveau soient constamment surmenées est lié à un vieillissement biologique accéléré, ce qui peut créer une vulnérabilité à des problèmes de santé et à une mort prématurée.”

Cela peut entraîner (...)

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