Publicité

Réputés increvables, les tardigrades auraient-ils pu coloniser la Lune ?

tardigrade
tardigrade

Le 22 février 2019, une sonde spatiale, c’est-à-dire sans équipage, était mise en orbite autour de la Lune avec comme objectif d’alunir. C’était une première, car jamais un engin privé ne s’était posé sur le sol lunaire. De plus, la sonde transportait des tardigrades sous forme déshydratée et inactive, mais viable.

Tout se déroulait comme prévu quand soudain, le 11 avril, la sonde connut un problème avec la propulsion en amorçant sa descente. La vitesse était trop grande pour être suffisamment ralentie, de sorte qu’elle s’écrasa à plus de 3 000 km/h sur notre satellite.

Le choc fut terrible et la sonde se dispersa sur une centaine de mètres. On le sait, car l’impact a été photographié par le satellite LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) de la NASA.

Que sont devenus les tardigrades ? Ont-ils survécu et si oui, peuvent-ils coloniser la Lune ? La Lune est-elle contaminée ?

Les tardigrades survivent sur la Lune // Source : Canva
Les tardigrades survivent sur la Lune // Source : Canva

Les tardigrades ont-ils survécu à l’écrasement de la sonde lunaire qui les transportait ? // Source : Canva

Les tardigrades sont presque increvables

Les tardigrades sont des animaux microscopiques. Ils mesurent moins d’un millimètre de long. La plupart possèdent deux yeux, mais tous ont des neurones, un orifice buccal au bout d’une trompe rétractile, un intestin contenant un microbiote et quatre paires de pattes non articulées et terminées par des griffes. Ces animaux partagent un ancêtre commun avec les arthropodes comme les insectes ou les arachnides.

[Lire la suite]

Crédits photos de l'image de une : Source : Numerama avec Midjourney