Qui est Lionel Giraud, le grand chef invité dans Top Chef ?

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© Instagram Lionel Giraud
© Instagram Lionel Giraud

La nouvelle saison de Top Chef a été lancée le 10 février dernier, et maintenant que les brigades ont été constituées, place aux épreuves ! Comme à son habitude, l'émission a invité plusieurs grands chefs à venir juger les candidats au côté du quatuor du programme. Les téléspectateurs pourront notamment retrouver Lionel Giraud, un grand nom de la cuisine.

Au même titre qu'on ne change pas une équipe qui gagne, on ne change pas un concept qui fonctionne. Et depuis plusieurs saisons déjà, pour Top Chef, la recette qui marche est d'inviter chaque semaine les plus grands noms de la gastronomie française. Le temps d'un épisode, ces chefs qui ont marqué l'histoire de la cuisine – et qui enchaînent les récompenses – prennent place au côté d'Hélène Darroze, Philippe Etchebest, Paul Pairet et Michel Sarran. Leur rôle : à la fois prodiguer des conseils aux candidats, mais aussi leur faire relever des défis culinaires et juger leurs capacités.

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L'enfant du Languedoc au menu du soir

Parmi les grands noms de la cuisine conviés cette année, l'un des invités n'est autre que Lionel Giraud, surnommé "L'enfant du Languedoc" par le prestigieux guide Michelin. Participer à cette saison de Top Chef est une aubaine pour le chef, qui a été contraint – au même titre que tous les restaurateurs de France – de fermer les portes de son établissement, la Maison Saint-Crescent.

Fils de restaurateur (son père fut le plus jeune double étoilé de France, à son époque), le cuisinier a été élevé par sa grand-mère, et son amour de la cuisine, il le doit aux plats "bourrés de saveurs" qu'elle lui préparait au quotidien. Il a fait ses classes au sein de l'école hôtelière de Saint-Chély-d'Apcher, et très vite, il a enchaîné les contrats dans diverses maisons étoilées, collaborant avec les plus grands chefs du moment. Finalement, c'est avec son père qu'il a fait sa plus belle collaboration, en reprenant les commandes du restaurant paternel, situé à Narbonne. Et, dans la cuisine de la Maison Saint-Crescent, il compose avec des plats de terroir, inspirés par les souvenirs de son enfance et créés à partir de produits locaux qu'il va sublimer. Aujourd'hui, son établissement possède deux étoiles au Guide Michelin.

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Une épreuve inspirée par les légumes ?

À l'heure actuelle, difficile de savoir comment vont se dérouler les épreuves de l'épisode de ce mercredi. En règle générale, les candidats sillonnent la France pour partir à la rencontre des chefs dans leurs régions. Mais avec la situation sanitaire, il paraîtrait étonnant que la production ait choisi de faire se déplacer les participants, qui étaient maintenus dans une bulle sanitaire. La bande-annonce du prochain épisode, dévoilée sur le compte Twitter de M6, laissait entrevoir une épreuve à base de légumes. Est-ce celle concoctée par le chef Giraud ? À voir.

Toujours est-il que le thème semble bien correspondre à l'identité de ce dernier, qui a toujours aimé l'échange avec les producteurs locaux. D'ailleurs, en septembre dernier, il évoquait dans les colonnes de La Dépêche son amour pour le circuit court, dont il est l'un des meilleurs ambassadeurs : "J’ai choisi de mener un confinement actif, en proposant au consommateur de passer récupérer des produits apportés par des paysans locaux qui sont devenus pour moi, au fil du temps, de véritables partenaires." Un système qui lui tient à coeur depuis de nombreuses années.

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