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Les questions sur la santé de Joe Biden relancées par un procureur

Dans un rapport, le procureur spécial Robert Hur en charge du dossier justifie sa décision de ne pas inculper le présidenten expliquant ne pas avoir réuni suffisamment d'éléments. Mais il pointe surtout la mémoire défaillante du président de 81 ans, qualifiée de « f__loue », « défectueuse », « pauvre », qui présente des « limites importantes ». Il y est noté que Biden ne se souvenait pas d’avoir défini des étapes importantes dans sa propre vie, comme la mort de son fils Beau ou la période où il était vice-président.

« Ma mémoire est bonne », a répondu Biden jeudi soir depuis la Maison Blanche, visiblement en colère en niant avoir oublié la mort de son fils, évoquant « des commentaires superflus » qui « n'avaient pas leur place dans ce rapport ». Beau Biden est décédé d'un cancer du cerveau en 2015 à l'âge de 46 ans.

En réponse aux questions des journalistes sur sa mémoire, Joe Biden conteste les déclarations du rapport et déclare être « la personne la plus qualifiée de ce pays pour être président ».

Une mémoire fragile

Mais alors que le président se défend, il commet une autre gaffe. En échangeant avec des journalistes sur la guerre entre Israël et le Hamas, Joe Biden a qualifié à tort le dirigeant égyptien Abdel Fattah El-Sissi de « président du Mexique ».

La Maison Blanche a également contesté l'interprétation des termes employés dans une lettre du 5 février des avocats du président publiée dans le rapport de Hur. La lettre affirme que « l’incapacité de Joe Biden à se souvenir des dates ou des détails des événements survenus il y a des années n’est ni surprenante ni inhabituelle », en particulier en ce qui concerne le moment où certains documents ont été emballés ou déplacés.

« Nous ne pensons pas que le traitement de la mémoire du président Biden dans le rapport soit exact ou approprié », indique la lettre. « Le rapport utilise un langage hautement préjudiciable pour décrire un phénomène courant parmi les témoins : un manque de souvenir d'événements vieux de plusieurs années. De tels commentaires n’ont pas leur place dans un rapport du ministère de la Justice. »

Il n'est pas rare que les personnes faisant l'objet d'enquêtes gouvernementales déclarent ne pas se souvenir d'un événement ou d'une conversation afin d'éviter des problèmes tels que le parjure. Le procureur spécial n’a pas publié la transcription des entretiens avec Biden, donc un certain contexte n’est pas clair. L'ancien président Donald Trump, l'actuel favori républicain, s'est vanté de sa propre mémoire, mais a également parfois déclaré lors de procédures judiciaires qu'il ne se souvenait pas de certains événements.

Puissant enjeu électoral pour candidats âgés

Dans un sondage réalisé en août par l’Associated Press-NORC Center for Public Affairs, 77 % des adultes américains ont déclaré que Biden était trop vieux pour être efficace pendant quatre ans supplémentaires. C’était l’une des rares sources d’accord bipartite à une époque politiquement polarisée, avec 89 % des républicains et 69 % des démocrates affirmant que l’âge de Biden était un problème.

Donald Trump, 77 ans, est également confronté à des questions sur ses récents trous de mémoire. Dans un discours prononcé en janvier, Trump a confondu à tort et à plusieurs reprises l’ancienne ambassadrice de l’ONU Nikki Haley, sa principale adversaire pour l’investiture du Parti Républicain, avec la représentante démocrate Nancy Pelosi.

Mais les critiques républicaines n'ont pas tardé à s'accumuler jeudi lorsque le rapport du procureur spécial a été rendu public. Le représentant du Minnesota Tom Emmer, a déclaré sur X, anciennement Twitter, que le rapport était « alarmant » et qu'il est clair que Biden « n'a pas la capacité cognitive pour être président ».

« Si vous êtes trop sénile pour subir un procès, alors vous êtes trop sénile pour être président. Joe Biden n'est pas apte à diriger cette nation », a déclaré Alex Pfeiffer, porte-parole de Make America Great Again, principale organisation soutenant la candidature de Donald Trump.

Peu de temps avant la publication du rapport du conseiller spécial, la secrétaire de presse de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre, minimisait les gaffes de Biden lors du point de presse quotidien. Jean-Pierre a déclaré que les erreurs sont « courantes » pour la plupart des personnalités publiques, y compris celles plus jeunes que Joe Biden.