Qu'est-ce que la charge virale?

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La charge virale correspond à la quantité de virus présente chez un patient. On la calcule à partir de prélèvements de sang, de salive ou d'autres sécrétions. Dans le cas du Covid-19, les sécrétions sont prélevées au-dessus du fond du palais ou sous la glotte. La charge virale est plus élevée chez un patient dans les premiers jours de l'infection, avant de devenir indétectable.

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Lien entre charge virale et sévérité des symptômes

Dans une étude publiée dans la revue scientifique The Lancet en mars, des chercheurs établissent un lien entre la charge virale et la sévérité des symptômes de la maladie. Ils ont découvert que la charge virale de patients sévèrement atteints par le coronavirus était bien plus élevée que celle des cas bénins. Cependant, d'autres études ont montré que la charge virale de patients asymptomatiques était parfois identique à celle de patients présentant des symptômes.

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Concrètement, on ne sait pas encore si la charge virale permet de déduire la gravité de la maladie, et donc un pronostic. Cependant, les chercheurs s'accordent sur le fait que plus une charge virale est élevée chez un patient, plus celui-ci est contagieux.

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