Qu'est-ce que Pessah, la Pâque juive ?

David Fernandes
·3 min de lecture
Pessah, considéré comme l’un des événements fondateurs du judaïsme, commémore l’Exode d’Israël hors d’Egypte.

Cette année, Pessah est célébré du samedi 27 mars au dimanche 4 avril. Quelles sont les origines et les traditions de cette fête juive ?

La Pâque juive, plus communément appelée Pessah, débute ce samedi 27 mars 2021 au coucher du soleil. Cette fête qui se déroule toujours au printemps commémore l’Exode d’Israël hors d’Egypte. Sous l’égide de Moïse et Aaron, les Hébreux quittent l’Égypte où ils étaient retenus en esclaves et entament une longue traversée du désert pour un grand départ vers la liberté. Une péripétie considérée comme l’un des événements fondateurs du judaïsme. La libération est en effet une des bases de l’éthique du judaïsme qui associe le respect des fragiles à la libération : "Tu ne porteras pas atteinte au droit de l’immigré et de l’orphelin, et tu ne prendras pas en gage le vêtement de la veuve. Tu te souviendras que tu as été esclave en Égypte, et que le Seigneur, ton Dieu, t’en a libéré ; c’est pourquoi je t’ordonne d’agir ainsi." (Dt 24.17-18 et suivants)

Dans le calendrier hébraïque, les célébrations de Pessah débutent le 14 nissan, au coucher du soleil. Selon les années, cela peut correspondre à la fin du mois de mars ou au mois d’avril dans le calendrier grégorien. Les festivités durent huit jours en diaspora et sept jours en Israël.

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De nombreux rites et traditions

Avec Chavouot et Souccot, Pessah est l’une des trois fêtes de pèlerinage du judaïsme. La Torah explique que les Israélites vivant alors dans le Royaume d’Israël ou le Royaume de Juda devaient réaliser un pèlerinage à Jérusalem trois fois par an, au moment de ces fêtes, ce qui cessa d’être une obligation après la destruction du Second Temple de Jérusalem par l’Empire romain, en 70 après J.-C. Cette fête a également une dimension agricole importante. De nos jours, les préparatifs de Pessah débutent avec un grand ménage au sein de la maison et à l’approche des célébrations, toute trace de “hametz“ doit être éliminée chez soi. Il s'agit d'un aliment à base de l’une de ces cinq céréales : le blé, l’orge, le son, l’épeautre, et l’avoine et qui a fermenté. Il est interdit d’en posséder et d’en consommer durant Pessah.

Symbole du sacrifice de l’agneau

Le pain levé est donc proscrit durant les festivités et remplacé par du pain azyme, appelé matsa. Ce pain sans levain doit cuire rapidement, en moins de 18 minutes, avant que le processus de fermentation ne puisse débuter. On retrouve ce pain dans le Séder de Pessah. Ce rituel central durant les célébrations est un repas convivial célébré le soir du 14 nissan, ainsi que le 15 nissan pour les diasporas. Ce dîner requiert une préparation spécifique puisqu’il a pour objectif de faire rappeler aux participants l’accession à la liberté après plusieurs centaines d’années d’esclavage. La Pâque juive étant également une fête pastorale, on retrouve à table un os qui rappelle le sacrifice de l’agneau pascal au Temple de Jérusalem. Le Maror, herbes vertes amères, sont là pour rappeler aux participants la dureté de la vie des Hébreux en Égypte.

Lors de Pessah, un repas convivial est organisé le soir du 14 nissan ainsi que le 15 pour les diasporas.
Lors de Pessah, un repas convivial est organisé le soir du 14 nissan ainsi que le 15 pour les diasporas.

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