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Quels sont les plus vieux fossiles au monde ?

Parmi ces fossiles, les stromatolites occupent une place particulièrement importante. Ces structures sont parmi les témoins les plus anciens de la vie sur notre planète. Composés de couches de micro-organismes, principalement de cyanobactéries, les stromatolites ont prospéré il y a près de 3,5 milliards d'années. Ces colonies de bactéries ont joué un rôle vital en produisant de l'oxygène par photosynthèse, contribuant ainsi à oxygéner l'atmosphère terrestre. Cette transformation de l'atmosphère a été essentielle pour le développement ultérieur de la vie telle que nous la connaissons aujourd'hui. Des stromatolites fossilisés ont été découverts dans diverses régions du monde, notamment en Australie, au Groenland et en Afrique du Sud.

Les stromatolites ne sont que le début de l'histoire passionnante des fossiles. Le bassin de Franceville, au Gabon, a livré des microfossiles datant d'environ 2,1 milliards d'années. Ces minuscules organismes marins, appelés Gabonionta, étaient constitués de cellules individuelles. Ils représentent une étape clé dans l'évolution de la vie multicellulaire, préfigurant les formes de vie plus complexes qui ont émergé par la suite. La découverte de ces microfossiles a repoussé les limites temporelles de l'apparition de la vie multicellulaire, révélant que la complexité biologique était présente bien plus tôt dans l'histoire de la Terre que ce que l'on avait initialement pensé. Cette découverte a donc joué un rôle crucial dans notre compréhension de l’évolution (...)

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