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Quelles races de chiens ont la plus longue espérance de vie ? Ces scientifiques britanniques ont la réponse

Si votre chien est petit avec un long nez, il vivra plus longtemps d’après cette étude.
Photo d’illustration
ADEM ALTAN / AFP Si votre chien est petit avec un long nez, il vivra plus longtemps d’après cette étude. Photo d’illustration

ANIMAUX - Si vous avez un lévrier whippet, un teckel nain ou que votre chien est petit avec un long museau, alors, les résultats de cette étude publiée jeudi 1er février devraient vous plaire. Pour leurs travaux diffusés dans la revue Scientific Reports, les chercheurs ont analysé les données recueillies sur plus d’un demi-million de chiens à travers le Royaume-Uni, afin de guider les futurs propriétaires dans leurs acquisitions.

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Il s’agit de la première étude qui examine les variations de l’espérance de vie en fonction d’un aussi large éventail de facteurs, notamment la race, la taille, la forme du visage et le sexe, fait valoir Kirsten McMillan, l’autrice principale des travaux de ces chercheurs.

« Un mâle de taille moyenne au visage plat comme un bouledogue anglais a près de trois fois plus de chances de vivre moins longtemps qu’une femelle de petite taille au museau allongé, comme un teckel nain ou un petit lévrier italien », explique à l’AFP cette responsable des données à l’association caritative britannique Dogs Trust.

Toujours selon cette étude, l’espérance de vie moyenne de tous les chiens était de 12,5 ans sur plus de 150 races et croisements à travers le Royaume-Uni, contre 9,8 ans pour le bouledogue français, classé en 2023 comme la race la plus populaire aux États-Unis par l’American Kennel Club.

Les travaux démontrent aussi que les chiens à l’espérance de vie la plus longue sont les Lancashire Heeler (15,4 ans) suivis des épagneuls tibétains (15,2 ans) et des teckels miniatures (14 ans). Et ce sont les femelles (12,7 ans) qui vivent, en moyenne, plus longtemps que les mâles (12,4 ans).

Les chiens à face plate souffrent de problèmes de santé

Si des travaux ont récemment montré que le nez court des chiens à face plate, dits brachycéphales, les faisait davantage ressembler à des bébés humains, les rendant particulièrement mignons, cette particularité anatomique provoque, néanmoins, d’importants problèmes respiratoires (par obstruction des voies).

Ces dérangements poussent d’ailleurs les organisations de protection des animaux à faire campagne pour que les gens reconsidèrent leurs achats.

Les résultats de l’étude mettent aussi en évidence une véritable « crise de santé et de bien-être » chez les chiens brachycéphales, a commenté Dan O’Neill, président de l’organisation de campagne Brachycephalic Working Group qui n’a pas participé aux travaux. « Il est crucial que le public donne la priorité à la santé de l’animal plutôt qu’à ce qu’il trouve “mignon” », a-t-il déclaré dans un communiqué.

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