Qu’est-ce que la variole du singe ?

© Reuters

La variole du singe (l’orthopoxvirose simienne, de son nom scientifique) est une maladie due à un virus du même genre que celui de la variole humaine. Au départ, il s’agit d’une infection propre aux animaux, particulièrement dans les forêts tropicales d’Afrique centrale et de l’Ouest. Elle se transmet à l’homme à partir de divers animaux sauvages, comme des rongeurs (écureuils, loirs d'Afrique, etc.) ou des primates. Ce phénomène reste rare, note l’Organisation mondiale de la santé (OMS) et la transmission entre hommes est encore plus « limitée », selon le terme de l’organisation.

Une transmission entre humains par gouttelettes

La transmission se fait entre animaux et hommes se fait par contact direct avec du sang infecté, des liquides biologiques, des lésions cutanées, ou des muqueuses infectés. La plupart du temps, il s’agit de manipulations d’animaux morts, mal préparés ou mal cuits. Entre humains, la transmission se fait principalement par gouttelettes lors d’un contact prolongé, toujours selon l’OMS.

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L’incubation peut aller de 5 à 21 jours au maximum. Les symptômes chez les êtres humains ressemblent à ceux de la variole, mais en moins grave, note encore l’institution de l’Onu : des pustules, de la fièvre, des symptômes respiratoires qui peuvent notamment entraîner la mort dans certains cas. 

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