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Qu’est-ce que la mythique vague Belharra attendue sur le pays Basque ?

En décembre 2023, elle avait fait son grand retour. Elle, c'est la vague la plus célèbre du Pays Basque, surnommée la Belharra, elle se forme au nord-ouest de la baie de Saint-Jean-de-Luz, entre Socoa et Hendaye, à environ 2,5 kilomètres de la côte. Alors se forme une vague de 20 mètres, un bonheur pour les surfeurs ... et un malheur pour les autres.

"Des surfeurs du monde entier se donnent rendez-vous dans l’eau pour affronter ce monstre des mers", explique l'Office du tourisme du Pays Basque. Issue d'une dépression en provenance du Groenland, elle se fait rare mais est considérée comme l'une des plus grandes vagues du continent européen.

C'est au large de la Corniche Basque à Urrugne, que se forme la Belharra. Un espace naturel où du haut de ses falaises, se dresse un " horizon parfaitement dégagé sur l’océan ". Ce rocher majestueux dispose d'un haut-fond immense lequel a donné son nom à la vague : le Belharra Perdun (l'herbe verte en basque).

Mais comment se crée cette fameuse vague ? C'est grâce à la géologie sous-marine qu'elle se forme. Le plateau sous-marin du Belharra Perdun possède un rebord formant une marche en surplomb. Mais il faut aussi des conditions météorologiques favorables comme une grosse houle et un vent puissant.

Il est nécessaire de posséder une certaine maîtrise du surf pour pouvoir plancher sans risques sur la Belharra. Une technique est alors utilisée, celle du Tow-In : elle consiste à tracter le surfeur à l'aide d'un scooter des mers, ceci afin de (...)

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