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Qu’est-ce que la maladie d’Aujeszky, qui tue des chiens de chasse ?

La maladie progresse dans l'Hexagone. Essonne, Aube, Gers, Dordogne, Hérault... De plus en plus de cas de maladie d'Aujeszky sont rapportés chaque semaine chez des chiens de chasse. Fin décembre, la préfecture de Vaucluse a d'ailleurs pris un arrêté afin de réglementer la circulation des porcs dans le département à la suite de la déclaration d’infection d’un troupeau de porcins par la maladie d’Aujeszky.

Quelle est donc cette maladie mortelle qualifiée parfois de "pseudo-rage" redoutée par les chasseurs ? "La maladie d’Aujeszky est une maladie virale (herpèsvirus) hautement contagieuse qui touche les suidés (porcs et sangliers) et, de façon très accidentelle, les carnivores (chiens de chasse) et les ruminants", écrit la préfecture du Gers sur son site. Environ 30 % des sangliers seraient porteurs de la maladie, sans néanmoins manifester de symptômes. Ce n'est pas le cas des porcs qui présentent de la fièvre, de la toux, des écoulements, des vomissements et des signes encéphaliques tels que des convulsions et tremblements lorsqu'ils sont touchés.

Quant aux chiens touchés, ils meurent dans des conditions particulièrement atroces. "Ils se grattent la gorge, la tête, ils deviennent tout rouge et gonflé. Ils se mutilent en cherchant à respirer car ils étouffent", détaille Sébastien Sarrau, chasseur dans le Gers auprès de 20 Minutes. Le chasseur a vu mourir trois des huit membres de sa meute après un contact avec des sangliers.

Historiquement présente dans la faune sauvage, la maladie (...)

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