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Punaises de lit : le cadeau empoisonné des Romains antiques aux Britanniques !

En l’an 43 de notre ère, les Romains n’ont pas envahi seuls la Grande-Bretagne. Quelques punaises de lit ont accompagné leur voyage. Des traces de ces insectes ont été retrouvées à Vindolanda, un ancien fort romain situé à proximité du mur d’Hadrien dans le nord de l’Angleterre, rapporte The Guardian.

On doit la découverte à Katie Wyse Jackson, élève à l'University College Dublin (UCD), qui étudie l’archéoentomologie, c’est-à-dire les insectes fossiles sur les sites archéologiques. L’été dernier, l’étudiante a analysé les couches du fort lorsqu’elle a découvert deux thorax de Cimex lectularius - le nom scientifique des punaises de lit.

La découverte suggère que ces vilaines bestioles pourrissaient déjà la vie des Britanniques il y a 1 900 ans. Des traces ont également été trouvées sur d’autres sites archéologiques romains et viking sur l’île britannique. Ceux de Vindolanda seraient les plus anciens découverts en Grande-Bretagne jusqu'à présent, d’après le Dr Stephen Davis, maître de conférences en archéologie environnementale à l'UCD, interrogé par The Guardian.

Pendant l’Antiquité, les punaises de lit proliféraient dans les régions chaudes de la Méditerranée, du Moyen-Orient et de l’Asie. Elles ont dû migrer en même temps que les Romains ont conquis le nord de l’Europe.

“Les Romains ont la réputation d'être extrêmement propres et il est donc intéressant de trouver tous ces insectes qui vont à l'encontre de cette réputation”, constate Katie Wyse Jackson dans les colonnes du quotidien. (...)

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