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Une puissante tempête hivernale frappe la Californie, l'état d'urgence déclaré

"Une tempête grave dans les conséquences peuvent être mortelles". Le gouverneur de Californie Gavin Newsom a proclamé l'état d'urgence ce dimanche 4 février 2024, alors qu'une puissante tempête hivernale frappe l'ouest des États-Unis. D'importantes précipitations s'abattent sur la côte ouest depuis plusieurs jours. Jeudi 1er février, 20 millions de personnes en Californie étaient concernées par une alerte inondation.

Dès mercredi, d'importantes précipitations sont tombées sur le nord de la Californie. San Francisco a ainsi enregistré jusqu'à 2,5 centimètres de pluie par heure, selon les services météorologiques américains (NWS).

Le sud du "Golden State" et Los Angeles ont eux été touchés jeudi matin. Certaines routes de la ville ont été largement inondées, et une section de la Pacific Coast Highway, l'autoroute prisée de nombreux touristes pour sa vue imprenable sur la côte, a été fermée.

Certains égouts ont débordé et les télévisions locales ont montré des voitures submergées par les eaux à une intersection.

Un hiver très pluvieux en 2023

La côte ouest des États-Unis a enduré un hiver anormalement pluvieux l'an dernier, à cause d'une série de tempêtes très rapprochées qui ont provoqué des précipitations avoisinant des records.

Ces catastrophes ont fait plus d'une vingtaine de morts et ont provoqué de nombreux dégâts et coupures d'électricité. Ces précipitations ont toutefois permis à la Californie de refaire ses réserves en eaux après plusieurs années d'une intense sécheresse.

Historiquement, la Californie est habituée à alterner entre coups de chaud et pluies intenses, et il est toujours compliqué de lier un événement météorologique particulier au changement climatique. Néanmoins, les scientifiques avertissent depuis des années que le réchauffement de la planète dérègle le climat et renforce la fréquence des événements extrêmes, qu'il s'agisse de tempêtes ou de canicules.

Article original publié sur BFMTV.com