À partir de quand est-on riche ?

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Eric Zemmour, le 24 septembre 2021(Photo Attila KISBENEDEK / AFP)

Si aucune définition officielle n'est établie, plusieurs rapports analysent le niveau de revenus et de patrimoine des Français. Et ils ne vont pas vraiment dans le sens des propos d'Éric Zemmour.

Qu'est-ce qu'être riche ? La question, philosophique, est de nouveau au cœur des discussions après les propos d'Éric Zemmour sur France Info. Interrogé lundi 22 novembre sur l'idée de réinstaurer l'ISF (Impôt de solidarité sur la fortune), qu'il a écartée, le futur candidat a fustigé l'IFI (Impôt sur la fortune immobilière, qui se déclenche à 1,3 million d’euros de fortune ou 1,9 million si la résidence principale est comprise dans le calcul).

Selon le polémiste, être propriétaire d'un logement qui coûte 1,3 million d’euros, soit “un appartement de 100 m² à Paris, ce n’est pas ce qu’on appelle les riches”, a-t-il déclaré sur France Info, pour fustiger l'IFI. Une récente étude du Fisc estime que 143 000 foyers paient l'IFI, contre 358 000 assujettis à l’ISF lorsque cet impôt était en place.

Le seuil de pauvreté à 1 015 euros par mois

"Seuls 143 000 foyers paient cet impôt, mais en faire partie ce n'est pas être riche ?! Si on est pas riches à 1,3 million d'euros, alors c'est quoi être riche ?", s'interroge Raphael Pradeau, économiste et porte-parole d'Attac France.

S'il existe un seuil de la pauvreté, fixé à 60% du niveau de vie médian selon l'Insee, soit 1 015 euros par mois, il n'existe pas de définition du seuil de richesse à proprement parler. Le revenu médian signifie que 50% des Français gagnent moins que cette somme, et 50% gagnent davantage. Mais différents chiffres disponibles permettent de se faire une idée de ce qu'est être riche en France.

Un seuil de richesse à 3 470 euros pour une personne seule

"La richesse peut se définir par les revenus, mais aussi par le patrimoine. Il n'y a pas de détermination d'un seuil de richesse, qui est une notion subjective", rappelle Louis Maurin, cofondateur de l'Observatoire des Inégalités. 

Dans un rapport publié en 2020 et consacré à la richesse, l'Observatoire propose un seuil de richesse en terme de revenus : le double du niveau de vie médian, soit 3 470 euros par mois après impôts pour une personne seule, 5 205 euros pour un couple sans enfant, 7 287 euros pour un couple avec 2 enfants, 8 328 euros pour un couple avec 3 enfants. 5 millions de personnes vivent au-dessus de ce seuil en France, soit 8% de la population.

Le patrimoine, autre volet de la richesse

"Pour nous, être riche n'est pas seulement vivre dans un autre monde, c'est se détacher du lot", justifient les auteurs du rapport pour appuyer la définition retenue. De son côté, l'Insee qualifie d'"aisée" la population qui gagne plus de 1,8 fois le revenu médian.

Mais le revenu n'est pas la seule composante de la richesse. Le patrimoine est l'autre composante de la richesse financière, il se compose du "patrimoine financier, du patrimoine immobilier et du patrimoine professionnel, mais aussi, depuis 2010, des biens durables (voiture, équipement de la maison, des bijoux, des œuvres d’art et autres objets", selon l'Insee.

Un seuil de richesse à 490 000 euros ?

Concernant le patrimoine, en appliquant la même définition que celle utilisée par l'Observatoire des inégalités pour les revenus, à savoir le double du patrimoine médian, on établirait un seuil de richesse patrimoniale à 320 000 euros, qui concernerait 25% des ménages. En triplant le patrimoine de base, soit 490 000 euros, on arrive à 16% des ménages considéré comme riches; c'est la définition retenue par l'Observatoire des inégalités.

Selon les derniers chiffres disponibles de l'Insee, datés de 2018, les 5% des ménages les mieux dotés en patrimoine brut possèdent au minimum 878 900 euros et les 1% plus de 1,94 million d’euros. 

Ainsi, posséder comme patrimoine uniquement un appartement d'une valeur de 1,3 million d'euros, sans emprunt en cours, place parmi les 3% de la population ayant le patrimoine le plus élevé. De quoi se considérer comme riche.

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