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En Premier League, Zinchenko exceptionnellement nommé capitaine d’Arsenal en hommage à l’Ukraine

Arsenal's Ukrainian defender Oleksandr Zinchenko shows respect to the fans after the final whistle of the English Premier League football match between Leicester City and Arsenal at King Power Stadium in Leicester, central England on February 25, 2023. (Photo by Darren Staples / AFP) / RESTRICTED TO EDITORIAL USE. No use with unauthorized audio, video, data, fixture lists, club/league logos or 'live' services. Online in-match use limited to 120 images. An additional 40 images may be used in extra time. No video emulation. Social media in-match use limited to 120 images. An additional 40 images may be used in extra time. No use in betting publications, games or single club/league/player publications. /

FOOTBALL - Une distinction exceptionnelle. Alors que la guerre en Ukraine a fêté son premier anniversaire cette fin de semaine, l’équipe britannique d’Arsenal a tenu à rendre hommage aux victimes du conflit en faisant de l’international ukrainien Oleksandr Zinchenko son capitaine le temps d’un match.

L’habituel capitaine des Gunners, Martin Odegaard, a ainsi laissé son brassard à son coéquipier ukrainien pour le match qui l’opposait à Leicester, pour la 25e journée de Premier League. L’évènement aura porté chance aux Londoniens, puisqu’ils l’ont emporté 1 à 0.

« Zinchenko portera le brassard de capitaine aujourd’hui, en signe de respect et d’amour à l’occasion du premier anniversaire du conflit en Ukraine », avait expliqué le club londonien sur ses réseaux de communication.

« Nous voulions gagner pour lui, pour sa famille et ses proches et pour tous les Ukrainiens qui ont inspiré le monde avec cet esprit combatif dont ils font preuve depuis plus d’un an maintenant », a également indiqué l’entraîneur du club, Mikel Arteta.

Un geste exceptionnel

Ce geste hautement symbolique a été largement applaudi sur les réseaux sociaux et dans les tribunes et le latéral gauche de 26 ans a paru très ému au moment d’entrer sur le terrain avec son brassard aux couleurs du drapeau ukrainien.

En avril dernier, alors qu’il évoluait avec Manchester City, le joueur avait déjà été exceptionnellement promu capitaine en soutien à l’Ukraine. Son équipe s’était alors imposée (2-0) contre Peterborough en 8e de finale de la Cup.

Très touché par les évènements dans son pays, Oleksandr Zinchenko mène régulièrement des actions de sensibilisation en dehors du terrain. Deux jours après le début de conflit, il s’était présenté en larmes sur le terrain à l’occasion d’un match contre Everton Palace.

Bien que ce soit rare, ce n’est pas la première fois qu’un capitaine cède symboliquement son brassard à un de ses coéquipiers. On se rappelle notamment du Français Éric Abidal, fait capitaine du FC Barcelone le temps d’un soir pour fêter son retour après son opération d’une tumeur au foie.

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