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Pourra-t-on bientôt dessaler l’eau de mer facilement ? Cette invention pourrait changer la donne

Les Nations Unies sont formelles : la pénurie d'eau est un mal récurrent, touchant pas moins de 40% des habitants de la planète. À cause de cette raréfication, près de 500 millions de personnes vont devoir quitter la région où ils vivent actuellement dans les cinq prochaines années. Un exode, conséquence directe de l'assèchement de certaines régions du globe.

Une solution pourrait toutefois permettre d'inverser ce phénomène d'émigration, en attaquant le problème à la racine. Une étude récemment parue dans la revue Cell Reports Physical, menée par des chercheurs de l’École d’ingénierie Tandon de l’Université de New York, aux États-Unis, explique avoir trouvé le moyen de désaliniser l'eau de mer.

La méthode utilisée est celle du flux redox. Généralement, cette technique est utilisée pour des batteries dans lequel l'énergie est stockée dans deux solutions électrolytiques, pompées puis stockées dans des réservoirs.

Grâce à ce système, on pourrait également stocker l’énergie produite par les panneaux solaires et les éoliennes. L’équipe a atteint un rendement de 20 % en plus par rapport aux précédentes utilisations du flux redox. Cela permet d'améliorer nettement l'élimination du sel. Surtout grâce au flux redox, la quantité de production d'énergie est bien moins importante pour pouvoir déssaler.

Pour ce faire, un complexe réseau de canal a été mis en place par les chercheurs. Des membranes d’échange ont été mises en place entre eux, afin de pouvoir rendre possible les réactions (...)

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