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Pourquoi les Vikings ont disparu ?

Le phénomène Viking est autant un sujet de fascination pour le grand public que de débats pour les historiens, tant leur existence fut aussi brève que spectaculaire. Loin de l’image de simples guerriers barbus sous laquelle on les dépeint souvent, les Vikings sont encore aujourd’hui assez méconnus. Qu’est-ce qui explique que ce peuple, parmi ceux qui ont les premiers profité de la chute de l’Empire romain, a disparu de la carte du monde avant même la fin du Moyen Âge ?

De par l’étymologie même du mot, le peuple Viking s’est construit autour de la conquête des mers, puisque le terme "viking" vient du vieil islandais signifiant "piraterie", un pirate se désignant sous le nom de vikingr. Les Vikings viennent des territoires scandinaves de la Norvège, du Danemark et du Götaland, dans le sud de la Suède. L’âge des Vikings débute après la fin de l’âge de Vendel en 793, date des premiers raids maritimes, dont celui du monastère de Lindisfarne, qui feront leur légende. Aussi redoutables commerçants qu’excellents navigateurs, les Vikings marqueront l’Europe du Nord de leur influence pendant plus de deux siècles, colonisant de nombreuses zones côtières à travers toute l’Europe occidentale, en Russie, mais aussi sur le continent nord-américain (le Vinland).

Si l’expansion du peuple Viking du fait de sa supériorité maritime fut rapide et impressionnante, elle exposa aussi rapidement les éléments qui conduisirent à son déclin. La disparition des Vikings s’explique par plusieurs facteurs. Tout (...)

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