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Pourquoi la tour de Pise est-elle penchée ?

Reconnaissable parmi d'autres monuments du fait de son inclinaison de 4 °C, la tour de Pise est penchée à cause de l'affaissement du sol, notamment dû à une forte présence d'eau, de sable et d'argile. La tour de Pise a commencé à voir le jour en 1173, lors de la construction du clocher en marbre. Il n'était bien sûr pas question de la faire pencher. Son inclinaison est cependant apparue très tôt sur la partie nord de la tour, lorsque les constructeurs ont établi les fondations de ce chef-d'œuvre à seulement 3 mètres sous la surface de la Terre. Afin de compenser l'inclinaison, les ouvriers ont naturellement décidé de construire des colonnes et des arches un peu plus hautes, sur la partie sud, lors de l’édification des autres étages. Les travaux furent interrompus en 1178, avant d'être repris dans les années 1230, puis d'être à nouveau interrompus entre 1260 et 1280.

C'est finalement en 1372, presque un siècle après le début des travaux, que la tour de Pise, classée au patrimoine mondial de l'Unesco, fut définitivement terminée. L'affaissement a causé une différence de hauteur entre la face nord et la face sud de la tour : 55,9 mètres pour la face sud, contre 56,7 mètres pour la face nord. Au fil des siècles, de nombreux architectes se sont succédé pour empêcher l'effondrement de la tour de Pise. Il semblerait que l'inclinaison de la tour soit devenue de plus en plus critique dans les années 1990, si bien que des simulations informatiques ont prévu qu'un tel affaissement, impliquant (...)

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