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Pourquoi y a-t-il des saisons ?

Printemps, été, automne, hiver : ce sont les saisons sur la Terre. Elles ne sont pas expliquées par l’éloignement de notre planète au Soleil. Mais, alors, d’où viennent les saisons terrestres ?

La Terre est rythmée par les saisons : printemps, été, automne, hiver. Elle n’est pas la seule concernée par ce phénomène astronomique : toutes les planètes du système solaire en ont. Mais, d’où viennent les saisons terrestres ?

Pourquoi il y a des saisons ?

On pourrait spontanément attribuer ces périodes climatiques stables de l’année à la distance de la Terre par rapport au Soleil. Ainsi, on pourrait se dire qu’il fait naturellement plus froid quand la planète s’éloigne du Soleil, et plus chaud lorsqu’elle s’en rapproche.

Comme le résume très justement la Nasa, « bien que cette idée ait du sens, elle est incorrecte ». Effectivement, l’orbite de la Terre autour de l’étoile ne dessine pas un cercle parfait, mais plutôt une ellipse. Cependant, alors que la Terre est à sa distance minimale avec l’étoile (le périhélie), c’est l’hiver dans l’hémisphère nord. Et, lorsqu’elle est à sa distance maximale avec le Soleil (l’aphélie), c’est l’été là-bas.

Par ailleurs, la différence de distance entre le moment du périhélie (environ 147 millions de kilomètres entre la Terre et le Soleil) et celui de l’aphélie (152 millions de kilomètres) n’est pas si grande,

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Crédits photos de l'image de une : La Terre. // Source : Nino Barbey pour Numerama