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Pourquoi le printemps tombe le 20 mars cette année ?

En réalité, le printemps peut débuter le 19, le 20 ou le 21 mars. C’est l’équinoxe qui marque le début de la saison. L’équinoxe, qui vient du latin aequinoctium (aequus pour “égal” et nox pour “nuit”) correspond à la date à laquelle le jour et la nuit ont exactement la même durée. Ce moment se produit seulement deux fois par an : autour du 22 septembre, pour le début de l’automne, et donc autour du 21 mars, pour le début du printemps.

Lorsque le jour et la nuit ont exactement la même durée, c’est que le Soleil se trouve exactement dans l'axe de l’équateur. Cela dépend donc de l’inclinaison de la Terre. Or, la planète bleue est capricieuse : sa position par rapport au Soleil n’est pas tout à fait la même d’une année sur l’autre. Ce qui explique le changement de date des équinoxes…

Cette année, tout comme l'année dernière, l’équinoxe de printemps arrive donc officiellement le 20 mars. En effet, si les beaux jours arrivaient toujours le 21 mars depuis la moitié du XXe siècle, il faut dorénavant retenir la date du 20 mars pour l’ensemble du XXIe siècle, excepté l’année 2044 ou l’équinoxe de printemps tombera le 19 mars. Pour les habitués du 21 mars, il faudra patienter jusqu’en 2102 pour que le printemps retombe à cette date !

Le solstice a aussi un lien direct avec l’inclinaison de l’axe de la Terre par rapport au Soleil. Lorsque le Soleil passe dans l'axe du tropique du Cancer, c’est le jour le plus long de l’année pour l’hémisphère nord, annonçant le début de l’été. Il s’agit du (...)

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