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Pourquoi le pôle Sud de la Lune est si attirant

Chandrayaan-3, Luna-25, bientôt Artémis : toutes ces missions spatiales lorgnent vers le pôle Sud de la Lune. Pourquoi tant d’efforts pour explorer une zone si compliquée à atteindre ?

Le pôle sud de la Lune attire irrésistiblement. À quelques jours d’écart, deux nations ont cherché à se poser non loin de cette région lunaire convoitée. La Russie, avec Luna-25, a échoué le 20 août 2023. Puis, l’Inde a réussi, avec Chandrayaan-3, le 23 août, devenant le quatrième pays à se poser sur la Lune. Chandrayaan-3 n’est pas réellement au pôle Sud, mais plutôt dans la région polaire du sud de la Lune. Toutefois, les raisons du choix de son site d’atterrissage ne font aucun doute : c’est pour se rapprocher du pôle Sud.

Mais, pourquoi le pôle Sud de la Lune est-il si prisé ? Quel est son secret ? La principale raison est que le pôle sud de la Lune est extrêmement prometteur pour l’exploration spatiale humaine.

Un « avant-poste humain » sur la Lune : de l’eau et du Soleil

Cette région pourrait même, comme le souligne l’Agence spatiale européenne, servir d’« avant-poste humain ». Ce qui fait la particularité du pôle Sud, c’est son eau. C’est sur cette zone de la Lune qu’on a le plus de chance de trouver de la glace d’eau. Ceci n’est pas un détail.

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Crédits photos de l'image de une : Le pôle sud de la Lune. // Source : Via X @AJamesMcCarthy