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Pourquoi le pénis du canard a-t-il une forme de tire-bouchon ?

Non, tous les organes reproducteurs masculins n'ont pas une forme phallique. Du moins, dans le règne animal. Nous vous avions déjà parlé de l'étonnant échidné et de son pénis à plusieurs têtes. Mais saviez-vous que le canard avait un pénis particulièrement long par rapport à la taille de son corps ? Qui plus est, en forme de spirale ? C'est ce que nous indique le magazine Science Focus, qui revient sur cette bizarrerie de l'évolution.

Un canard mandarin rouge peut faire une quarantaine de centimètres. Son pénis, lui, peut se déployer jusqu'à 20 centimètres, soit la moitié de sa taille. Une performance qui fait figure d'exception parmi les oiseaux, qui ont un cloaque, et donc pas d'organe externe. Mais d'où vient cette différence ?

En fait, comme l'explique le magazine, la femelle canard a développé une parade aux nombreux accouplements forcés qu'elle subit. Son vagin ressemble à une sorte de labyrinthe, qui prend la forme d'une spirale, mais interne, avec des recoins et des impasses. "Les organes génitaux bizarres des canards sont le résultat d'une course sexuelle", selon Science Focus. Le sexe des mâles serait devenu long et flexible "comme un tentacule" pour s'adapter à celui de la gent féminine, et augmenter les chances de se reproduire avec succès. "La structure complexe (du sexe des femelles) empêche l'éversion complète du pénis des mâles indésirables, de sorte que leur sperme se retrouve plus près de l'entrée cloacale où les femelles peuvent s'en débarrasser plus facilement", (...)

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