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Pourquoi de nombreux rois de France s’appelaient-ils Louis ?

Si autant de rois de France s’appelaient Louis, c’est pour rendre hommage à Clovis, le premier roi des Francs. Il faut savoir que le prénom royal Louis vient d’une déclinaison du nom "CLOVIS". Avec le temps, et avec l’évolution de la langue française, "CLOVIS" est devenu "LOVIS" pour se transformer en "LOUIS". Mais cette multitude de Louis a obligé les historiens à attribuer un numéro aux rois dans leurs chroniques, pour ne pas les confondre. Avant le système de numérotation, les rois de France avaient des surnoms fondés sur leur caractère ou sur leurs caractéristiques physiques. On retrouve ainsi Charles le Chauve, Philippe le Bel, ou encore Louis le Gros.

On pourrait considérer Clovis comme le premier Louis de France. Cependant, il est surtout le premier roi des Francs, couronné en 481. Mais il existe bien un premier Louis : il s’agit du roi de France Louis le Pieux, fils de Charlemagne, également appelé Louis Ier ou Louis I. Surnommé "le Débonnaire", il a régné sur la France de 814 jusqu’à sa mort en 840. Seul fils vivant de Charlemagne, il lui succède à sa mort pour devenir empereur d’Occident et roi des Francs. D’abord marié à Ermengarde de Hesbaye, il a trois fils et deux filles. Après la mort de sa première femme, Louis I se remarie avec Judith de Bavière en 819. De cette union naîtra un quatrième fils : Charles le Chauve.

Pendant la dynastie des Carolingiens, peu de prénoms royaux étaient autorisés pour les garçons. Il y avait Louis, Pépin, Lothaire, Charles et Carloman. (...)

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